Вид пересыльного лагеря Гюрс с лагерной водонапорной башни, 1940-1941, USHMM (03100), предоставлено Ханной Майер-Мозес.
Date: 1940 - 1941

Концентрационный лагерь Гюрс, первоначально созданный для беженцев во время Испанской гражданской войны, располагался в изолированном юго-западном районе неокупированной части Франции. После поражения Франции в войне с нацистской Германией, Гюрс стал крупнейшим концентрационным лагерем для иностранцев еврейского происхождения в свободной от оккупации зоне Франции. Сотни еврейских мужчин, женщин и детей, которые умерли в лагере от голода, болезней и дурного обращения, стали первыми жертвами Холокоста во Франции. Они погибли из-за жестокости, проявленной французами, а не немцами. Однако, общее число жертв лагеря было незначительным по сравнению со многими тысячами заключенных, отправленных из Гюрса прямо на смерть или в "зал ожидания" Освенцима - пересыльный лагерь Дранси.

Когда в 1939 году Франко объявил себя испанским диктатором, многие антифашисты бежали через Пиренеи во Францию. Эти беженцы содержались в поспешно построенном лагере Гюрс и в нескольких других подобных лагерях.  До перемирия с нацистской Германией, в лагере Гюрс содержалось несколько тысяч испанцев, но заключенный мир радикально поменял характер лагеря. В 1940 году Гюрс был очищен от испанских политических заключенных и подготовлен для того, чтобы принимать французских евреев, а также евреев, высланных из Германии и Богемии. Для подавляющего большинства еврейских узников Гюрс стал первым этапом на пути в Дранси и в Освенцим.

На протяжении всей истории лагеря, большую часть заключенных составляли женщины, а не мужчины, также в Гюрсе было много детей и пожилых людей. Дети и женщины чаще становились заключенными этого лагеря. потому что трудоспособные мужчины отправлялись в другие лагеря для принудительных работ. Из более чем 21 000 людей, прошедших через Гюрс в период между октябрем 1940 года и ликвидацией лагеря в ноябре 1943 года, только 1700  человек были освобождены, 755 бежали и около 1500 успешно эмигрировали.

Несмотря на неблагоприятные условия существования, в лагере, судя по воспоминаниям, существовала богатая культурная жизнь и взаимовыручка среди заключенных. Обитатели лагеря время от времени получали помощь от французских, протестантских и еврейских гуманитарных организаций, которые передавали в лагерь дополнительный провиант и помогали заключенным эмигрировать из Франции. В лагере были открыты временные школы, существовали небольшая библиотека, театральная группа и оркестр. Документально подтверждено, что в лагере официально разрешали проводить выставки предметов ручного творчества заключенных и устраивать театральные ревю, включающие песни на идиш.

 

Женщины-заключенные в пересыльном лагере Гюрс, 1942-1943. Эта фотография была тайно сделана Эллис Реш-Саннисведт (??) во время ее пребывания в Гюрсе в качестве представителя Американского дружественного комитета (???).USHMM (03423), предоставлено Ханной Майер-Мозес.
Date: 1940 - 1941

Список литературы

Rovit, R., 2005. Cultural Ghettoization and Theater during the Holocaust: Performance as a Link to Community. Holocaust and Genocide Studies, 19(3), 459-486.  

Silverman, J., 2002. The Undying Flame: Ballads and Songs of the Holocaust, Syracuse University Press.  

Zuccotti, S., 1993. The Holocaust, the French and the Jews, New York: Basic Books.