Recensione della mostra - La musica nei campi nazisti

A cura di Elise Petit

Mémorial de la Shoah, Parigi, 20 aprile 2023 - 25 febbraio 2024

Poche mostre sono state dedicate esclusivamente all'aspetto poco conosciuto della presenza, del ruolo, del significato e del valore della musica nel sistema dei campi nazisti. Nella mostra recentemente inaugurata Music in Nazi Camps, che sarà esposta al Mémorial de la Shoah di Parigi dal 20 aprile 2023 al 25 febbraio 2024, il curatore Elise Petit ci conduce attraverso le variazioni emotive, strazianti ed edificanti di questa realtà nei campi di Germania, Paesi Bassi, Polonia e Francia.

Nel corso della mostra, Petit ci porta le sue profonde ricerche sul valore della musica nei campi, che vanno dalle nozioni di abuso e distruzione alle forme di resilienza e coesione catartica. L'autrice mostra come la musica funzionasse nei campi come strumento di comunità, resistenza, creatività e fuga, ma anche come mezzo di tortura, umiliazione e coercizione.

Più in generale, gli effetti benefici della musica sugli esseri umani sono ben noti. L'ascolto della musica migliora il benessere, può essere edificante e può fornire una forma di liberazione o uno sfogo per l'espressione delle emozioni. Se eseguita insieme, può aiutare a costruire la resilienza e, nel contesto dell'Olocausto, gli esperti affermano che la musica è diventata essenziale per la formazione e la sopravvivenza dei gruppi. La musica ha la capacità emotiva di creare legami e coesione sociale, unendo le persone attraverso attività sociali e rituali. Allo stesso tempo, come mostra questa mostra, la musica in extremis può anche avere effetti dannosi sulle persone, come la sovrastimolazione e l'ansia.

La mostra Musica nei campi nazisti evidenzia l'ossessione per l'efficienza nei processi di omicidio di massa nei centri di sterminio e nei campi di concentramento nazisti. Mentre alcune orchestre erano costrette a suonare all'arrivo dei convogli per garantire l'ordine durante la selezione dei deportati, la mostra ricorda ai visitatori che non c'erano orchestre ad accompagnare le vittime costrette nelle camere a gas: un'idea preconcetta che molti hanno su come la musica fosse usata dalle autorità dei campi e dove i prigionieri erano costretti a suonare.Per esempio, in un'intervista registrata con Violette Jacquet-Silberstein, una delle poche sopravvissute dell'orchestra femminile di Auschwitz-Birkenau, lei afferma che

"mai, mai, mai un'orchestra suonò per accompagnare le vittime alle camere a gas, né nelle camere a gas".

Hans Bonarewitz (sul carro), un presunto criminale catturato dopo una fuga, viene condotto al patibolo di Mauthausen in un macabro spettacolo delle SS il 30 luglio 1942. (BMI/Fotoarchiv der KZ-Gedenkstätte Mauthausen)

L'obiettivo generale della Musica nei campi nazisti è quello di rendere questo aspetto della storia dell'Olocausto accessibile al pubblico più vasto possibile, ad esempio attraverso l'esposizione di testimonianze materiali. Sono esposti quasi 300 oggetti e documenti, tra cui spartiti musicali, disegni e dipinti segreti, indumenti, strumenti costruiti e utilizzati dai prigionieri e documenti amministrativi degli esecutori. Inoltre, testi descrittivi aiutano a contestualizzare i luoghi specifici dei campi in cui la musica era presente: al cancello, nella piazza dell'appello, tra e dentro le baracche dei prigionieri, nelle guarnigioni delle SS.

Nel corso della mostra, Petit descrive come le orchestre dei prigionieri fossero organizzate già nel 1933 e come la musica accompagnasse la vita quotidiana delle vittime nei campi.

Le orchestre dei prigionieri venivano utilizzate per scandire il ritmo delle marce, come mezzo di coercizione e disciplina, sia sotto l'onnipresente e minaccioso cancello del campo con il famigerato motto "Arbeit macht frei" (Il lavoro rende liberi), sia nella piazza dell'appello, dove i prigionieri erano costretti a stare in piedi per ore, mattina e sera, con qualsiasi tempo. La musica veniva suonata anche nelle guarnigioni delle SS per intrattenimento e per mantenere la coesione militare. Soprattutto, rimaneva presente tra i prigionieri come parte della loro sopravvivenza psicologica e della resistenza spirituale, condivisa (a volte necessariamente sussurrata da un orecchio all'altro) per aumentare il morale. Anche se questi atti dovevano rimanere nascosti, la musica li aiutava a resistere, se non a sfidare, il sistema del campo, che violava costantemente le loro libertà fondamentali.

Nelle cinque sale della mostra, i visitatori possono ascoltare le canzoni dei campi e gli inni della resistenza, oltre a brani popolari contemporanei che erano ben noti ai nazisti e che venivano spesso suonati dagli altoparlanti nei campi e imposti ai prigionieri. Sono incluse anche canzoni come Belleville-Ménilmontant di Aristide Bruant, che parodia i testi scritti e interpretati dai prigionieri di una dependance di Buchenwald. Ascoltare questa musica, con le sue melodie e i suoi ritmi, è un'esperienza molto ricca che ci collega direttamente a quel tempo e a quel luogo.

È rincuorante sapere che alcuni dei direttori delle orchestre dei campi, ad esempio ad Auschwitz, erano anche in grado di ampliare il loro gruppo e quindi di salvare vite umane. Con il pretesto di poter eseguire un particolare brano musicale, alcuni suggerivano di aumentare le dimensioni dell'orchestra per soddisfare tale richiesta.

Lo spettatore comprende anche come gli strumenti siano arrivati nei campi, sia che siano arrivati con i prigionieri, sia che siano stati inviati da familiari all'esterno, sia che siano stati trovati nei villaggi vicini e requisiti dai nazisti. Così come l'implacabilità delle pratiche crudeli e umilianti delle SS, come far camminare le vittime per chilometri con scarpe progettate per l'esercito tedesco, accompagnate da canzoni di marcia nazionaliste tedesche, o costringerle a cantare salmi o testi antisemiti mentre venivano picchiate fisicamente. I prigionieri potevano essere costretti a suonare tutta la notte per intrattenere gli uomini delle SS per il misero beneficio di razioni di cibo extra, per poi finire esausti.

A music book containing scores. 'Jeszcze Pokke niezgynyła' (Pokke isn't dead yet). An artefact that can be seen at the exhibit.

Accompagnano questi strumenti elaborati canzonieri e partizioni musicali, spesso di piccole dimensioni e creati in segreto. Questi oggetti ricordano con forza il valore che gli individui attribuivano a questi momenti di tregua dagli orrori dei luoghi in cui si trovavano, evidenziando la resistenza trovata nella creatività e l'armonia che potevano trovare nel caos circostante.

La mostra è concepita per fornire un apprezzamento completo e qualificato dell'uso e del valore della musica nel complesso dei campi nazisti. È importante notare che è accompagnata da un catalogo bilingue in francese e in inglese.

Revisionato da Monique Gross