Трудно перечислить имена всех великих деятелей искусства, ставших жертвами последней войны. Йозеф Шмидт, который умер в возрасте 38 лет, был одним из них.

Шмидт родился в 1904 году в селе Давидены в регионе Буковина (Румыния) в крестьянской семье. Мать Йозефа отнеслась с пониманием к увлечению сына музыкой, но его отец был категорически против. После начала Первой Мировой Войны Шмидт вместе с родителями вынужден был переехать в Черновцы. Здесь он в весьма юном возрасте получает место кантора, а в двадцать лет уже выступает с концертами.

В возрасте 24 лет, благодаря финансовой помощи своего дяди Лео Энгля Йозеф Шмидт переезжает в Берлин. Благодаря незаурядному таланту он получил место кантора в синагоге Адас Исраэль. Вскоре Шмидт обрел  всеобщее признание и получил возможность заниматься концертной деятельностью. Обычно его концерты состояли из двух отделений: в первом звучала канторская музыка, во втором - неаполитанские песни и оперные арии. Шмидт был прекрасным пианистом и часто сам себе аккомпанировал.

К сожалению, Йозеф Шмидт, обладатель великолепного тенора, ростом был меньше пяти футов. Когда дирижер Лео Блех впервые услышал певца, он был глубоко тронут: "Жаль, что ваш рост не мал", - сказал он. "Но у меня маленький рост", - возразил Шмидт. "Нет, ваш рост не мал, он слишком мал", - ответил Блех.  Этот физический недостаток помешал Йозефу Шмидту сделать карьеру оперного певца, но существовали и другие способы для реализации его талантов. Шмидт снялся в ряде фильмов, записывал пластинки, а также  часто выступал на радио. В 1934 году он выступил с несколькими концертами канторской музыки в Палестине.

После начала войны Шмидт перебрался во Францию и поселился в неоккупированной части страны. Когда Франция была захвачена, он без гроша в кармане перебрался в Швейцарию. Несмотря на известность и американскую визу, Шмидт как нелегальный иммигрант попал в число интернированных. За время пребывания в лагере Гиренбад вблизи городка Хиндвилл, состояние здоровья певца, лишенного необходимой медицинской помощи, быстро ухудшилось. Он скончался 16 ноября 1942 года. Похороны состоялись на кладбище Фризенберг недалеко от Цюриха. Несмотря на строгий запрет властей 350 человек - все заключенные лагеря Гиренбад - провожали Йозефа Шмидта в последний путь.

Раввин Деффри Л. Шислер