Актер, режиссер и активист левого движения, Вольфганг Лангхофф был одним из первых летописцев бесчеловечности нацистов, автором музыкальных и литературных свидетельств об ужасах первых нацистских концентрационных лагерей. Политический противник нацистского режима, Лангхофф был брошен в тюрьму вскоре после прихода Гитлера к власти. Тринадцать месяцев он находился в лагерных застенках и подвергался пыткам. В лагерях он продолжал заниматься в культурной деятельностью: он организовал известный Лагерный цирк (нем. Zirkus Konzentrazani), стал соавтором одной из самых известных лагерных песен Болотные солдаты (нем. Moorsoldatenlied). После освобождения, находясь в безопасности в нейтральной Швейцарии но все еще не оправившись от пережитого, он написал книгу воспоминаний "Die Moorsoldaten: 13 Monate Konzentrationslager" (переведена на русский язык в 1936 году под названием "Болотные солдаты").

Лангхофф родился в 1901 году, он был одним из четверых детей в семье. В юности он поступил на службу в военно-морской флот и прослужил всю Первую Мировую Войну. Вернувшись к гражданской жизни, он решил претворить в жизнь свою давнюю мечту о театре. Не имея специального образования, он прославился как талантливый актер. Лангхофф начал с маленьких ролей, но вскоре у него появилось возможности проявить себя  и как актера, и как режиссера. В 1926 году он женился на актрисе Ренате Малакрида, которая родила ему двух сыновей. К концу 20-х годов Лангхофф становится активным членом коммунистическом партии, и его политические убеждения начинают все сильнее влиять на профессиональную карьеру. В  театрах Дюссельдорфа он режиссировал и играл в коммунистических пьесах, а также основал отдельную радикальную агитационную театральную группу, которая выступала на митингах и политических собраниях.

Лангхофф был арестован в феврале 1933 года, и после нескольких месяцев тюрьмы переведен в лагерь Бёргермор. Спустя какое-то время эсэсовцы слегка ослабили контроль за повседневной жизнью заключенных. Лангхофф видел, как полученное заключенными разрешение выкурить сигарету в кругу товарищей радикально меняло лагерную атмосферу. У заключенных появилась возможность поболтать, завязать дружеские отношения, у них стал возрождаться интерес к жизни. У Лангхоффа появилась идея организовать регулярное совместное пение и выступления заключенных, чтобы поднять дух товарищества, пробудить чувство собственного достоинства и дать узникам возможность немного расслабиться:

если мы покажем им сейчас, что мы действительно люди, и что они не смогут сломить нас своим жестоким обращением, то, поверьте, мы произведем большое впечатление. Верно? Они думают, что мы недочеловеки! Если они увидят, как мы работаем вместе, то тот или иной эсэсовец, такой же пролетарий как и мы, спросит себя, а правильно ли он к нам относится? И тогда мы победим. Таким образом, наши парни станут сами собой! Если наше представление будет хорошим, то все будут гордиться, и будет интересно, сможем ли мы также выполнить другие важные дела, работая в лагере вместе!

Первое официальное выступление состоялось в августе 1933 года и имело огромный успех. Эти лагерные шоу, проходившие регулярно, включали шутки, акробатические номера, танцы, юмористические сценки, выступления хора и небольшого оркестра. Выступления заканчивались групповым пением "Болотных солдат". 

После освобождения из Бергермора, Лангхофф вместе с женой бежал в Швейцарию. Здесь он возобновил работу в качестве режиссера и руководителя театра. Он активно участвовал в антифашистской агитации. Однако, именно создание мемуаров он считал наиболее важным своим делом. Один из первых заключенных нацистского концлагеря, Лангхофф в полной мере осознавал важность своих мемуаров для остальных людей, ведь большинство из них понятия не имели о том, что творят нацисты. Поглощенный этим проектом, Лангхофф постоянно работал:

Утром я шел в офис издательства, и с половины восьмого до десяти я диктовал там стенографистке. Днем, после репетиции, я получал отпечатанные копии. Я читал их и правил до вечернего представления. На следующее утро эти страницы уже сдавали в печать, а я продолжал диктовать.

После публикации, книга сразу стала бестселлером в Швейцарии, первый тираж разошелся в течение трех дней. Затем последовали тиражи на нескольких других языках, включая версию на русском языке, которая вышла в 1936 году. Это первое опубликованное описание жизни в нацистском лагере также остается одним из наиболее подробных. Несмотря на успешную работу  в Швейцарии, Лангхофф стремился внести свой вклад в развитие послевоенной Германии. В 1945 году он вернулся в Дюссельдорф, с 1946 года он принимал активное участие в жизни ГДР. Он стал одной из центральных фигур восточногерманского театрального мира. После смерти Вольфганга Лангхоффа от рака в 1966 году, эту роль принял на себя его сын Томас. 
 

Список литературы

Fackler, G., 2000. "Des Lagers Stimme"– Musik im KZ. Alltag und Häftlingskultur in den Konzentrationslagern 1933 bis 1936, Bremen: Temmen.