"Quatuor pour la fin du temps" ("Квартет на конец времени") фрагмент с CD "Quatuor pour le fin du temps", предоставлено EMI Classics (www.emiclassics.com).

Композитор Оливье Мессиан создал свой "Квартет на конец времени" (фр. Quatuor pour la fin du temps) для виолончели, фортепьяно, кларнета и скрипки в лагере для военнопленных на территории Силезии, оккупированной нацистами. Вот как сам композитор вспоминал "премьеру" своего произведения, которая состоялась в начале 1941 года: "Шталаг (нем. Stalag - постоянный лагерь) был погребен под снегом. Нас было 30 000 заключенных (по большей части французов, но попадались и поляки,  и бельгийцы). Четверо музыкантов играли на сломанных инструментах ... клавиши моего фортепиано западали при легчайшем прикосновении ... и на этом самом фортепиано, в компании трех друзей-музыкантов, одетый самым невероятным образом ... совершенно оборванный, в деревянных башмаках, достаточно больших, чтобы кровь могла циркулировать, не обращая внимания на снег под ногами ... так я играл мой квартет ...". Воспоминания Мессиана об этом концерте оспаривали другие очевидцы, в том числе и другие участники квартета. Композитор вспоминал многотысячную аудиторию, между тем как лагерный зал мог вместить не более 500 человек; фортепиано Мессиана не было в столь плачевном состоянии, как описывает музыкант, да и виолончелист неоднократно опровергал слова Мессиана об игре всего лишь на трех струнах. Тем не менее, мало кто посмеет оспорить значение "Квартета на конец времени", одного из самых выдающихся произведений XX века.