Поражение, которое понесла Франция в войне с Германией, стало причиной одной из самых противоречивых страниц современной французской истории.  По условиям перемирия с нацистской Германией, Франция была разделена на две части: север и запад страны находились под нацистским контролем, а юг - под управлением режима Виши. До сих пор ответственность народа и правительства Франции за действия коллаборационистского режима Виши вызывает горячие споры. В течение десятилетий большинство французов предпочитают трактовать действия французской полиции, а также многих гражданских лиц Франции как единичные случаи измены либо как действия, совершенные под давлением. Однако, история лагеря для интернированных Дранси, крупнейшего пересыльного лагеря на территории Франции, противоречит такому взгляду на историю. Комплекс "Дранси" был запланирован и построен в качестве жилья для французского населения с низким уровнем достатка. Но после перемирия между Францией и Германией этот северо-восточный пригород Парижа использовался для более мрачных целей. В августе 1941 года более 4000 евреев были схвачены французской полицией на улицах Парижа и помещены на территории Дранси, в строениях, которые были приспособлены не более чем для нескольких сотен человек. Эти люди стали первыми из более чем 70 000 узников, в основном евреев,  пребывавших временно на территории Дранси.

В период с 21 августа 1941 года по 1 июля 1943 года лагерь находился под управлением французской полиции, позднее командование приняли офицеры СС. С установлением нацистского режима условия жизни, и без того суровые, стали значительно хуже. Этот период существования лагеря отмечен тотальным ухудшением условий жизни заключенных и настойчивым стремлением депортировать на восток как можно большее количество евреев. По мере увеличения числа заключенных, среди которых были люди разных национальностей и возрастов, жизнь стремительно становилась невыносимой и грязной, как в угольной шахте.

Соломенные матрасы были полны вшей и клопов. Ужасная теснота. Восемьдесят шесть женщин, шесть водопроводных кранов, времени помыться нет. Здесь находятся парализованные женщины, женщины, которые не могут пошевелить руками после операции на груди, беременные, слепые, глухонемые женщины, женщины на носилках, женщины, которые оставили своих маленьких детей совсем одних.

Несмотря на эти ужасы, лагерь Дранси отличался от других мощным движением сопротивления и сплоченностью заключенных. Между 1941 и 1943 годами заключенные лагеря совершили 41 успешный побег и бесчисленное число неуспешных попыток. Также в лагере существовала возможность для ограниченных контактов с внешним миром, французы нееврейского происхождения могли навещать в лагере своих друзей или доставлять необходимое. Симона де Бовуар, одна из многочисленных заключенных, вспоминает, как пристально вглядывалась через ограждение из колючей проволоки, пытаясь найти друга детства, который неожиданно исчез. Существует крайне мало информации о музыке и деятельности музыкантов в этом лагере, но тем не менее, заключенные вели активную культурную жизнь, проводили концерты и литературные вечера. Среди заключенных были многие знаменитые французы еврейского происходдения, например поэт Макс Жакоб и хореограф Рене Блюм. Ни один из них не увидел свободы.

Официально американцы освободили Париж 25 августа 1944 года, к этому времени из всех зключенных Дранси в живых остались едва ли полторы тысячи.

Список литературы

1990. Encyclopedia of the Holocaust, New York: Macmillan Pub. Co.  

Felstiner, M., 1987. Commandant of Drancy: Alois Brunner and the Jews of France. Holocaust and Genocide Studies, 2(1), 21-47.  

Marrus, M.R. & Paxton, R., 1981. Vichy France and the Jews, New York.  

Zuccotti, S., 1993. The Holocaust, the French and the Jews, New York: Basic Books.  

1990. Encyclopedia of the Holocaust, New York: Macmillan Pub. Co.