Дрезденских еврей Макс Эрлих, один из величайших артистов кабаре довоенного Берлина, делал в Германии успешную творческую карьеру. Он был режиссером и актором в десятках полюбившихся европейским зрителям фильмах. Он выпускал многочисленные пластинки со своими песнями и шуточными репризами. Он был автором книжных бестселлеров. Он был основателем нескольких театров и кабаре в Германии, Швейцарии и Голландии. Свою карьеру Макс Эрлих завершил не на сцене берлинского театра, но, все же, перед нацистской публикой. В 1944 году он был депортирован из Голландии и помещен в концлагерь Освенцим. Эрлих был популярен, в том числе и у немецкой публики. Накануне гибели лагерное начальство заставило артиста выступить с последним концертом. После выступления Эрлих, как и многие другие музыканты и артисты своего поколения, был уничтожен в лагерных застенках.

Макс Эрлих, родившийся 25 ноября 1892 года, начал карьеру как театральный актер. Он быстро завоевал любовь зрителей и стал восходящей звездой берлинских кабаре 20-х годов. В годы Веймарской республики Эрлих, популярный поэт и пародист, выступал вместе со многими другими еврейскими и коммунистически настроенными артистами. И все же, как и большинство других артистов, Эрлих по большому счету был далек от политики. Его выступления были лишь слегка окрашены политической сатирой. К моменту прихода к власти нацистов, Эрлих был успешным киноактером, он сыграл более чем 40 ролей в кино. Становление нацистского режима означало завершение творческой карьеры Эрлиха в Германии. Ему было запрещено выступать на большинстве немецких театральных сцен, многие клубы и театры были просто закрыты. Эрлих делает попытку выступать на австрийской сцене. Но в Вене, так же как в свое время и в Берлине, Эрлих подвергается преследованиям нацистов. В конце концов, актер отказался от работы и в Австрии. Скрепя сердце, он переезжает в Швейцарию, а потом в Голландию. В довоенные годы немецкое кабаре было популярно в европейских странах, поэтому Эрлих вновь обретает популярность у зрителей. Два года Эрлих в компании других артистов-эмигрантов гастролирует в Амстердаме, Цюрихе и Берне, но тоска по дому и надежда на улучшение политической ситуации приводят его обратно в Берлин. В течение четырех лет, до 1939 года, Эрлих был главным организатором и исполнителем Идишер Культурбунд, это была единственно возможная для еврейского артиста театральная площадка. Во время власти нацистов, опираясь на свой успешный довоенный опыт, Эрлих открыл кафе "Леон" на Курфюстстрендамм, главной берлинской улице магазинов, театров и кабаре. Маленькое кафе служило сценой театра-кабаре Культурбунда, здесь Эрлих организовывал успешные ревю и кабаре для стремительно уменьшающейся еврейской общины Берлина.

Как и многие другие артисты, которые надеялись "переждать" нацистский режим, после ноября 1938 года и печально известной "Хрустальной ночи", Эрлих наконец осознал, что он должен покинуть Германию. В апреле 1939 года он дал свой последний спектакль в Берлине. Единственная разрешенная еврейская газета писала: "В эти смутные времена Вы научили нас не забывать о смехе".

Эрлих решил вернуться обратно в Голландию, где его друг и соавтор Вилли Розен уже собрал труппу кабаре и привлек к работе многих других артистов-эмигрантов. Розен, Эрлих и пианист Эрих Зиглер вместе много гастролировали, в основном они разъезжали между Амстердамом и курортным городком Схевенингеном. Эрлих и его друзья пользовались популярностью у голландской публики и немецких эмигрантов, которые все еще помнили предыдущие гастроли артиста. Однако, со временем нацистский контроль над Голлиндией все усиливался, евреи подвергались все новым ограничениям.

В Амстердаме Эрлих становится одним из основателей и  ведущим артистом голландского варианта Культурбунда - Hollandsche Schouwberg. Группа еврейских артистов привлекла внимание не только еврейской аудитории, но и нацистов. В конечном итоге Эрлих и его коллеги были отправлены в пересыльный лагерь Вестерборк. Здесь Эрлих возглавил звездную труппу "Буне Лагер Вестерборк" (театральная группа лагеря Вестерборк), которая состояла из таких артистов, как Вилли Розен, Эрих Зиглер, Франц Энгель, Камилла Шпира.

К маю 1943 года лагерная театральная труппа получила разрешение на организацию полноценного кабаре. Эта шоу-программа, состоявшая из оригинальных песен, шуток, скетчей и танцев, была настолько популярна, что комендант лагеря Геммекер дал артистам карт-бланш. В дальнейшем они могли делать все, что  пожелают - в плане искусства, разумеется. За короткие полтора года, которые артисты провели вместе в лагерных застенках, они успели написать, создать и исполнить шесть оригинальных варьете-шоу. На каждом представлении комендант Геммекер сидел в первом ряду, смеялся, притопывал в такт ногой и с энтузиазмом аплодировал. Этот успех, однако, лишь отсрочил неизбежное. 4 сентября 1944 года Макс Эрлих отправился в свое последнее путешествие в концлагерь Освенцим. Судя по воспоминаниям очевидцев, в этом лагере он дал свой последний концерт перед людьми, которые должны были стать его убийцами.

 

Список литературы

Boas, J., 1985. Boulevard des Misères: The Story of Transit Camp Westerbork., Hamden, Conn: Archon Books.  

Bergmeier, H.J.P., Eisler, D.E.J. & Lotz, D.R.E., 2001. Vorbei... Beyond Recall: Dokumentation jüdischen Musiklebens in Berlin 1933-1938/ A Record of Jewish musical life in Nazi Berlin 1933-1938., Hambergen: Bear Family Records.  

Prieberg, F.K., 1982. Musik im NS-Staat, Frankfurt/M.: Fischer.  

Rovit, R. & Goldfarb, A., 1999. Theatrical Performance during the Holocaust: Texts, Documents, Memoirs, Baltimore and London: The Johns Hopkins University Press.