El músico polaco Jozef Kropinski nació el 28 de diciembre de 1913 en Berlín. Regresó de joven a Polonia, la tierra natal de su familia, donde completó su formación musical. El 7 de mayo de 1940, Kropinski fue arrestado por la Gestapo por publicar un periódico clandestino y fue enviado a Auschwitz. En más de cuatro años de encierro en el campo, compuso más de cien canciones y poemas. A principios de 1945, fue trasladado a Buchenwald, donde se hizo amigo del escritor polaco Kazimierz Wojtowicz, quien también escribió decenas de textos de canciones y poemas mientras estuvo en el campo. Trabajaron mucho juntos y produjeron varias obras en colaboración.

Después de la guerra, Kropinski se mudó a Breslavia. Su vasta producción musical había quedado casi en el olvido, a pesar de que disfrutó de un pequeño resurgimiento en 1962, cuando varias de sus composiciones fueron publicadas por la Academia de Bellas Artes de Berlín y luego presentadas en una película sobre canciones de los campos de concentración. Kropinski sufrió un ataque cardíaco en 1966 y murió en Breslavia en 1970. Décadas después de su muerte, las canciones que escribió durante el internamiento nazi, junto con las obras de Wojtowicz, se unificaron para formar la base de la Cantata del Holocausto de Donald McCullough, que se estrenó en el Centro Kennedy en 1998. Muchos materiales de Kropinski y Wojtowicz se conservan dentro de la amplia colección de Aleksander Kulisiewicz, que se encuentra en los archivos del Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos de Washington, D.C.  

Referencias

Musique dans les Camps de Concentration et les Camps d'Extermination (Online), Claude Torres

Ricorda cosa ti ha fatto Amalek - Giorno della Memoria 2006 (Online), International Service of Jewish-Christian Documentation.

Music and song bring to life tales of the Holocaust, (Online), CNN.