Los miembros de la orquesta del campo tocan frente a una barraca del campo de concentración de Janowska. Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos (78710). Cortesía de Herman Lewinter.
Krystina Zywulska. Taken from the cover of "I Came Back", 1951 Dennis Dobson, IgSI.

En las afueras de Lviv, donde se construyó un enorme gueto, las fuerzas de ocupación nazi establecieron una fábrica de armas en una calle llamada Janowska. La fábrica original, que comenzó a funcionar en septiembre de 1941 con varios cientos de trabajadores, fue cercada y provista de esclavos de trabajo judíos provenientes del gueto cercano. En pocos meses, se había convertido en un campo de concentración organizado, donde miles de judíos eran obligados a trabajar en condiciones severas. Su situación empeoró en la primavera de 1942, cuando Janowska se amplió y se convirtió en un campo de tránsito para judíos que eran enviados a campos de exterminio. Los reclusos con frecuencia también eran asesinados en la cantera cercana, e incluso aquellos que debían trabajar sobrevivían días o semanas antes de ser inmediatamente masacrados.

Dadas las condiciones, casi no quedaron registros de la actividad musical. La información que existe se relaciona en gran medida con actos de tortura musical por parte del comando del campo. Se estableció una orquesta del campo con músicos judíos de Lviv. Uno de los pocos sobrevivientes de Janowska recordó vívidamente la forma en que la música pasó a ser parte del sufrimiento en la vida cotidiana del campo:

 

Teníamos que inventar canciones y cantarlas mientras íbamos a trabajar. El Brandmeister (jefe de bomberos) marchaba al frente. Estaba vestido como un diablo: llevaba un uniforme especial con un gancho en la mano y nosotros teníamos que marchar detrás de él y cantar. Después se agregó también una orquesta que tocaba cuando cantábamos y nos acompañaba en nuestra marcha hacia el trabajo.

La orquesta tenía que cantar durante las selecciones, fusilamientos en masa y las palizas públicas. Incluso se encargó una composición para acompañar estos eventos. En 1943, los guardias reunieron a la orquesta para que brindara un concierto final y les dispararon a cada uno de sus miembros mientras tocaban.

Referencias

Foto de archivo. Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos (información de archivo que acompaña las fotografías).

Los miembros de la orquesta del campo de concentración de Janowska tocan mientras están de pie en un círculo alrededor del director de la orquesta en la zona donde se pasa lista (Appelplatz). Foto tomada desde la derecha. El comandante del campo, Varzok Franz, viste un uniforme claro. Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos (78708-01). Cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Documentos, College Park.
Krystina Zywulska. Taken from the cover of "I Came Back", 1951 Dennis Dobson, IgSI.