Композиция "Еврейская хроника" (нем. "Jüdische Chronik") была написана под впечатленим ряда терактов 1959 года. Апофеозом этих терактов стало осквернение только что отреставрированной синангоги в Кёльне, Западная Германия. Эти возмутительные действия побудили восточногерманского композитора Пауля Дессау написать кантату в пяти частях "Еврейская хроника". В тексте кантаты перечисляются гонения на евреев, которые происходили во времена Холокоста и в послевоенные годы. Подчеркивая универсальность политического посыла "Хроники", Дессау пригласил для совместной работы над кантатой музыкантов из Восточной и Западной Германии: Бориса Блахера, Карла Амадеуса Хартманна и Ханса Вернера Хенце с запада; Рудольфа Вагнер-Регени и Йенца Герлаха с востока. По мнению Хенце, проект был привлекателен для всех композиторов, потому что он давал возможность выразить протест против угрозы фашизма: "[Мы] помнили, как слишком часто в прошлом творческие люди держались в стороне, и насколько пагубным было их молчание во время Третьего Рейха. […] Мы все считали, что любой способ предупреждения об опасности будет лучше, чем аполитичная отстраненность, свидетельствующая о равнодушии и бесчувственности".