В 1962 году поэт Евгений Евтушенко посетил урочище Бабий Яр, глубокий овраг в северо-западной части Киева, где в сентябре 1941 года нацистами были казнены около 70 000 евреев. Вернувшись в номер своей гостиницы, Евтушенко сразу же написал стихотворение, первая строка которого – "Над Бабьим Яром памятников нет. Крутой обрыв, как грубое надгробье..." – отражает его "неприятие исторической несправедливости, того, что на месте гибели стольких невинных людей отсутствует памятник". Немногим позже  Дмитрий Шостакович прочитал поэму и решил включить ее в свою пятичастную симфонию-ораторию. Каждая часть этого произведения основана на стихотворениях Евтушенко, ее первая часть - "Бабий Яр" - повествует о Холокосте. Несмотря на цензурные запреты, 18 декабря 1962 года симфония была представлена и с энтузиазмом воспринята общественностью. "Бабий Яр" - таким стало неофициальное название симфонии.