Картошечка, маленькая картошечка, как же все любят тебя!Я улыбаюсь, стоит мне увидеть тебя.По понедельникам и вторникам ты лежишь в наших мисках.Ты с нами семь дней в неделю. Кто-то глотает тебя с дикой поспешностью.Кто-то грызет тебя, свернувшись под одеялом. Ах, картошечка, картошечка…. Картошка – спасительница лагеря. 

Автор этой песенки – чешский музыкант и певец Ян Вала. Способность музыканта смеяться над ужасами и лишениями лагерной жизни покоряла сердца его товарищей по заключению в концлагере Заксенхаузен. Спустя многие годы, вспоминая о проведенном в лагере времени, Вала не уставал удивляться тому, как заключенные через пение выражали надежду и жажду свободы. Эти маленькие песенки были нашими молитвами, они придавали силы и возвращали волю к жизни тем, кто опустил руки и потерял надежду.

Ян Вала был певцом, композитором и гитаристом-самоучкой. В городе Острава на северо-востоке Чехии ему принадлежал популярный бар. Хозяин сам развлекал посетителей юмористическими сценками и музыкальными представлениями. Вала славился по всему региону, но только после немецкой оккупации Чехии выступления музыканта-любителя приобрели явно политический оттенок. Вала, не обращая внимания на предупреждения многочисленных друзей, сформировал новый обширный репертуар, состоявщий из агрессивных антифашистских песен и шуток. Многие из его номеров откровенно высмеивали Гитлера, причем Вала не боясь называл имя нацистского лидера. 

Вала был обречен на арест в напряженной атмосфере оккупированной Чехословакии. 4 сентября 1939 года, в возрасте 41 года, он был арестован и помещен в местную тюрьму. Этот день стал первым из 2060 дней, которые Вала провел в немецких тюрьмах и лагерях. После ареста Вала неоднократно подвергался допросам о его левых политических взглядах и друзьях-антифашистах. После того, как Вала отказался разглашать какие-либо имена, его отправили в Заксенхаузен.

В Заксенхаузене Вала, а также 130 других заключенных из Остравы, были приписаны к блоку №26, здесь же находились многие немецкие коммунисты. К этому времени у Вала уже созрел замысел политической музыкальной комедии, ставшей его фирменным знаком на протяжении всех долгих лет, проведенных в заключении. На долгом пути в Заксенхаузен, Вала побывал в заточении в венской тюрьме. Его поместили в камеру вместе с 60 другими заключенными, которые поддерживали свой дух патриотическими песнями и политическими сценками. В этой атмосфере таланты Вала нашли свое применение – он создал знаменитую пародию "Когда я освобожусь из-под ареста", позднее она стала невероятно популярной у заключенных Заксенхаузена. 

Ян Вала был убежден, что музыка помогает заключенным сохранять силу духа и помнить о жизни за стенами лагеря. Он часто исполнял для заключенных песни солидарности, или пародии на Гитлера и СС. Позднее он вспоминал:

Мы пели так эмоционально, что  закоренелые немецкие уголовники прятали лица в ладонях, и слезы текли по их щекам. Потом они давали нам сигареты, хлеб, деньги и делились своими обильными запасами, полученными благодаря их связям с эсэсовцами.

Вала взял с собой гитару даже в конце апреля 1945 года, отправляясь на марш смерти в Померанию. К счастью, он сумел выжить.

Список литературы 

Kuna, M., 1993. Musik an der Grenze des Lebens: Musikerinnen und Musiker aus Böhmischen Ländern in Nationalsozialistischen Konzentrationslagern und Gefängnissen, Frankfurt/M.: Zweitausendeins.