Последние дни Второй Мировой Войны, разрушенная Варшава. В сгоревшем доме у расстроенного фортепиано польский пианист Владислав Шпильман столкнулся лицом к лицу с немецким офицером. Шпильман не мылся уже несколько месяцев и более года жил, питаясь на помойках. Он был готов к удару или выстрелу в упор, но вместо этого офицер начал разговор. Он спросил Владислава о профессии и, хотя в подобных обстоятельствах вопрос казался лишенным смысла, Шпильман все-таки ответил: "Пианист". Немец толкнул его к разбитому пианино и приказал играть. Это было совсем непростым делом для слабого, голодного, три года не прикасавшегося к клавишам человека. Шпильман начал наигрывать ноктюрн си-диез минор Шопена; это была та самая пьеса, которую музыкант записывал на Польском радио в день нацистского вторжения в Варшаву. После минутного молчания офицер спросил Шпильмана: "Вы еврей?", а потом дал ему одежду и еды на несколько недель. Когда офицер собрался уходить, Шпильман взял его за руку и сказал:

Вы не знаете моего имени, вы о нем не спрашивали, но я бы хотел, чтобы вы его запомнили, ведь неизвестно, что будет дальше. Вам предстоит далекий путь домой, а я, если выживу, наверняка сразу начну работать, здесь же, на том же самом Польском радио, где работал до войны. Если с вами случится что-нибудь плохое, а я смогу чем-то помочь, запомните: Владислав Шпильман, Польское радио.

Этот офицер умер в лагере для немецких военнопленных, а Владислав Шпильман выжил. Много позже режиссер Роман Полански снял на основе этой истории свой знаменитый фильм "Пианист".

 
Шпильман родился в 1911 году в Польше. С раннего детства он демонстрировал способности к игре на фортепиано. Он учился музыке в Варшаве, в 20-х годах переехал в Берлин. Он погрузился в водоворот музыкальной жизни Веймарской Германии, учился по классу фортепиано у Артура Шнабеля и по классу композиции у Франца Шрекера в Берлинской Академии Искусств. Когда в 1933 году к власти пришли нацисты, музыкант вернулся к семье в Варшаву и устроился на польское радио пианистом. К 1939 году он был автором множества популярных песен и классических произведений, но прославился, в первую очередь, как пианист.

Эта многообещающая музыкальная карьера прервалась 1 сентября 1939 года, когда немецкие войска вторглись на территорию Польши. Семья Шпильмана, как и сотни тысяч других евреев, оказалась в Варшавском гетто. Чтобы заработать на пропитание для своей семьи, Шпильман устроился пианистом в  популярное у нацистов и коллаборационистов кафе "Современник" (пол. Nowaczesna). В кафе музыканта окружали благополучные и здоровые немцы и богатые евреи, а в то же время, на улицах гетто тысячи людей умирали от голода. В своем дневнике Шпильман писал: "Я расстался сразу с двумя иллюзиями ... верой в нашу солидарность и музыкальность евреев". Вскоре пианист бросил работу в "Современнике" и перешел в другое кафе. Шпильман был популярным исполнителем, имевшим связи со многими другими интеллектуалами и артистами в гетто.

Благодаря работе Шпильмана, его семья смогла выживать в гетто несколько лет, но это была лишь отсрочка. Начало конца наступило летом 1942 года, когда начались массовые депортации евреев из гетто. Шпильман каждый день видел, как заталкивали в вагоны его родственников и друзей, но благодаря удаче, некоторое время ни он, ни его семья не попадали в списки нацистов. В конце концов, они тоже попали на вокзал, чтобы отправиться "на Восток" (в лагерь смерти Tреблинка). Когда все погрузились в вагоны, чья-то рука вытолкнула пианиста на перрон. Шпильман смотрел вслед уходящему поезду, который увозил на смерть его семью.

Шпильман не мог свободно передвигаться по Варшаве из-за постоянной угрозы обнаружения и разоблачения со стороны нацистов. Великодушие друзей, знакомых и незнакомых людей помогли музыканту выжить вне стен гетто. Несколько месяцев он переходил из одного полуразрушенного, покинутого владельцами дома в другой, в конце концов у Владислава возникла уверенность, что он - единственный выживший в Варшаве человек. Стояла зима 1945 года, когда в одном из заброшенных домов, в поисках продовольствия, он столкнулся со своим спасителем - немецким офицером. 

После окончания войны Шпильман вернулсь к работе на Польском радио. Также он выступал с сольными фортепианными концертами, работал в камерном ансамбле, писал музыку. В 1986 году он перестал гастролировать и посвятил себя сочинению музыки. Владислав Шпильман умер в Варшаве в 2000 году. К моменту смерти он был одним из самых известных и популярных музыкантов послевоенной Польши. До того, как автобиография пианиста была опубликована на немецком и английском языках и особенно до выхода фильма Романа Поланского "Пианист", Шпильман был практически неизвестен на Западе. Сейчас ситуация постепенно меняется, замечательное наследие этого талантливого исполнителя и композитора бессмертно.

Список литературы

Silverman, J. (2002). The Undying Flame: Ballads and Songs of the Holocaust. Syracuse, N.Y., Syracuse University Press.

Szpilman, Wladyslaw. (1999). The Pianist: The Extraordinary True Story of One Man's Survival in Warsaw, 1939-1945. New York, Picador USA.