Conocido por su sátira sarcástica y cabarets, el escritor Jura Soyfer continuó criticando el régimen nazi durante todo su encarcelamiento en Dachau y Buchenwald, hasta su muerte prematura a los 26 años en Buchenwald. Nació el 8 de diciembre de 1912 en Járkov, Ucrania, donde disfrutó de una niñez confortable y privilegiada. Luego de la Revolución, su familia decidió migrar a Austria. En Viena, Soyfer comenzó a mostrar su interés por la política y muy de joven se unió a la asociación socialista de jóvenes. Dividió su tiempo entre sus dos pasiones principales, el teatro y el periodismo político, y solía combinarlas para lograr piezas políticas de comedia. Si bien sus primeros trabajos celebraban el socialismo explícitamente, a principios de 1930 fue forzado a ocultar su agenda política. El público entendió las implicancias políticas y sus cabarets anti fascistas se volvieron muy populares.

Por ser socialista y judío, el arresto de Soyfer parecía inevitable. Primero lo arrestaron accidentalmente en 1937; sin embargo, la policía decidió que debía encarcelarlo y fue encerrado por tres meses. En menos de un mes de ser liberado, intentó escapar por la frontera con Suiza y se hizo pasar por un turista que iba de vacaciones a esquiar. Los guardias fronterizos lo atraparon y luego fue deportado a Dachau.

Al llegar al campo, tanto a Soyfer como al compositor Herbert Zipper les asignaron la tarea de ‘caballos de carga’, que era físicamente demandante. Mientras Soyfer y Zipper trabajaban como burros arrastrando el carro de cemento por el campo, conversaban sobre la importancia de grabar sus vivencias para poder preservarlas. Zipper le comentó a Soyfer que el eslogan nazi 'Arbeit macht Frei' (El trabajo te liberará) serviría como buena base para una canción. Unos días después, Soyfer le recitó un poema y Zipper compuso su música y de allí surgió la conocida canción ‘Dachaulied’ (o canción de Dachau).

En el otoño de 1938, Soyfer fue transferido junto con Zipper y otros reclusos a Buchenwald. Allí era un artista de cabaret activo y muchos ex reclusos se acordaban de él y de sus chistes vívidamente. Un ex prisionero de Buchenwald comentó:

Jura pronto se hizo conocido en el campo… Tenía ideas que nunca escribía; sin embargo, algunos actores las conocían y las interpretaban, y ello constituyó el cabaret del campo. Aunque estaba estrictamente prohibido, Jura, Hermann Leopoldi (el famoso compositor vienés) y otros armaron algunos programas a través de los cuales nos acercaban nuestra tierra natal o se burlaban del fascismo de un modo general.

Soyfer sobrevivió algunos pocos meses en Buchenwald. Los grandes envíos de judíos hacia el campo luego de la  Kristallnacht abarrotaron los cuartos ya superpoblados y las condiciones de vida se tornaron insoportables. En el invierno de 1938 – 1939, hubo una epidemia de tifus que mató a cientos de judíos débiles y famélicos. A Soyfer le encomendaron una tarea para nada envidiable: debía cargar los cuerpos, envolverlos en frazadas y luego transportarlos hacia las puertas de entrada del campo. Como casi todos los que estuvieron involucrados en esa tarea, Soyfer contrajo tifus y fue llevado a la enfermería. Se suponía que lo iban a liberar unas semanas después pero falleció en febrero de 1939. 

Referencias

Cummins, P., 1992. Dachau Song: The Twentieth Century Odyssey of Herbert Zipper, New York: Peter Lang.  

Hippen, R., 1988. Es Liegt in der Luft: Kabarett im Dritten Reich, Zürich: Pendo-Verlag.  

Stompor, S., 2001. Judisches Musik- und Theaterleben unter dem NS-Staat, Hannover: Europaisches Zentrum fur Judische Musik.