Таблица знаков заключенных использоваемых в немецких концентрационных лагерях. Свидетели Иеговы носили фиолетовые треугольники. USHMM, с разрешения KZ Gedenkstaette Dachau.

Наряду с евреями, цыганскими этносами рома и синти, умственно отсталыми людьми и другими "неполноценными", община Свидетелей Иеговы стала для нацистской партии одной из первых целей для устранения. Германская община Свидетелей Иеговы или "Исследователей Библии" как их еще называют, была второй по величине после общины Свидетелей в Соединенных Штатах. Вопреки растущему притеснению, которому зачастую потворствовала официальная церковь и пассивно поддерживала общественность, Свидетели Иеговы продолжали организовывать свои молитвенные собрания, развивали международное сотрудничество, распространяли брошюры с призывами к протесту и всячески поддерживали активную жизнь своего сообщества. Их положение быстро ухудшилось, тысячи членов общины оказались среди первых жертв нацизма, арестованных, преданных пыткам и отправленных в концентрационные лагеря. Около 3000 членов европейской общины Свидетелей Иеговы, большая часть из которых были немцами по национальности, отправились в концентрационные лагеря за отказ оставить свою веру. Около 1200 человек умерли от истощения, болезней или по другим причинам.

За несколько коротких лет, нацистская политика коснулась жизни почти каждого свидетеля Иеговы на территории Германии и Австрии. В первую очередь они попадали под подозрение из-за отказа соблюдать обязательные требования нацистов: они не произносили обязательного немецкого приветствия Гитлеру, не отправляли детей в обязательные Гитлерюгенды, отказывались отдавать честь немецкому флагу. Убежденные пацифисты, они отказывались жертвовать на нужды военных благотворительных организаций,  хотя главной причиной преследований был отказ от несения воинской повинности: из сотен казненных нацистами за отказ сражаться на войне, преобладающее большинство составили Свидетели Иеговы. Тысячи людей  были арестованы в период с 1933 по 1945 год: обычно наказание составляло 2 - 3 года заключения, после чего арестованных отпускали, но многие  из них были отправлены в концентрационные лагеря.

В предвоенные годы Свидетели Иеговы составляли от 5 до 10% заключенных лагерей. Заклейменные фиолетовыми треугольниками, они часто становились жертвами наказаний и издевательств со стороны СС (нем. сокр. от Schutzstaffeln - охранные отряды). В Маутхаузене, например, заключенных из числа Свидетелей под угрозой жестокого избиения заставляли ползать на животе и одновременно петь. Однако, Свидетели Иеговы в лагерях держались обособленно, они отказывались сотрудничать с другими группами заключенных, особенно с  теми, кто пытался оказывать военное сопротивление или саботировать. Такая позиция повышала ценность Свидетелей в глазах нацистов – ведь эсэсовцы могли быть уверены, что эти заключенные будут честно трудиться и не помыслят о побеге или сопротивлении; поэтому в поздние военные годы, когда потребность в рабочих силах у нацистов возросла, положение Свидетелей Иеговы в лагерях несколько улучшилось.

В годы нацизма музыка занимала центральное место в религиозных собраниях Свидетелей Иеговы. Они находили оправдание своему увлечению музыкой в отрывке из второй книги Моисея: "Пою Иегове, ибо Он высоко превознесся". В большинстве концлагерей песня была особым способом сплочения и выражения веры. В лагере Равенсбрюк, например, небольшие группы пели  свои религиозные гимны по вечерам после работы. В Освенциме музыкант Ян Отрембский одалживал в лагерном ансамбле скрипку, чтобы развлечь и успокоить своих товарищей. Заключенные из Свидетелей Иеговы собирались в тесноте бараков, чтобы послушать как Ян играет религиозные гимны. Этим узникам "музыка помогала на короткое время забыть тревоги. Мы всегда пели после молитв и во время наших общих собраний, и таким образом мы оставались близки к Иегове".

Заключенного лагеря Заксенхаузен, свидетеля Иеговы Эриха Фроста часто вызывали выступать перед охранниками. Во время своего пребывания в этом лагере Фрост написал песню "Остановитесь" (нем. Fest steht), более известную под названием "Вперед, вы свидетели". О создании песни он вспоминал так: 

Естественно, я не мог записывать текст, ведь это привело бы меня на виселицу. Поэтому, во время наших работ на очистных сооружениях я надиктовал текст первого куплета одному брату, затем текст второго куплета другому брату, и так далее. В результате все четыре куплета были "впечатаны" в память моих братьев, а вечером в бараке я смог объединить слова и музыку и записать их. В бараке, по крайней мере, я хоть как-то мог скрывать песню, до того момента, пока появится возможность обнародовать рукопись.

До сих пор эту песню с чуть измененными словами исполняют на собраниях Свидетелей Иеговы, в память о тысячах людей, которые страдали и умирали за свою веру.

 

Список литературы

Fackler, G., 2000. "Des Lagers Stimme"– Musik im KZ. Alltag und Häftlingskultur in den Konzentrationslagern 1933 bis 1936, Bremen: Temmen.

Weinreich, R. ed., 2002. Verachtet, verfolgt, vergessen:Leiden und Widerstand der Zeugen Jehovas in der Grenzregion am Hochrhein im "Dritten Reich", Hausern: Signum Design.

1998. Zeugen Jehovas: Vergessene Opfer des Nationalsozialismus. , Vienna.  (Referate und Berichte der vom Dokumentationsarchiv des österreichischen Widerstandes (DÖW) und dem Institut für Wissenschaft und Kunst (IWK) am  29. Jänner 1998 veranstalteten wissenschaftlichen Tagung.)