Фриц Грюнбаум, 1932. © Copyright by Bildarchiv der Österreichischen Nationalbibliothek, Wien.
USHMM Photo Archives

Стремясь "дать немного счастья" своим товарищам, тяжело больной Фриц Грюнбаум, австро-еврейский конферансье и звезда довоенных кабаре, дал свое последнее выступление перед группой умирающих заключенных. До гибели в Дахау в 1941 году, артист вел удивительно успешную и разнообразную театральную жизнь. Он родился в 1880 году. Несмотря на юридическое образование, Грюнбаум всегда был увлечен театральными представлениями и кабаре. В 1906 году он впервые вышел на сцену, и в итоге стал звездой знаменитого венского кабаре "Симпл". Грюнбаум активно концертировал в Берлине и Мюнхене и входил в число артистической элиты, определявшей культурную жизнь австрийской столицы.

После прихода к власти нацистов, карьера Грюнбаума в Берлине закончилась, но он продолжал работать в жанре политического кабаре на венской сцене. Он открыто ставил произведения, высмеивающие Гитлера, отсутствие свободы и невозможность инакомыслия в Австрии. В марте 1938 года кабаре "Симпл" представило последнее ревю Грюнбаума. Когда открылся занавес, публика увидела затемненную сцену, по которой бродил Грюнбаум и восклицал: "Я ничего не вижу, абсолютно ничего. Я, должно быть, заблудился в национал-социалистической культуре". На следующий день артисту запретили выступать и в Австрии. После вторжения нацистов в Австрию, Грюнбаум с женой пытались бежать в Братиславу, но были возвращены назад. Позднее он был заключен в тюрьму, а затем переведен в изолятор временного содержания СС.

В мае 1938 года Грюнбаум был выслан в Дахау. Среди заключенных он встретил Фрица Ленера-Беда, находившегося в лагере с апреля 1938 года. Один  из бывших узников Дахау вспоминал пародийные сценки Грюнбаума и его заявление о том, что он хотел бы лично уничтожить Рейх. Грюнбаум утешал заключенных, "утверждая, что абсолютные лишения и постоянный голод - лучшее средство от диабета". Когда офицер СС отказался дать артисту кусок мыла, Грюнбаум пошутил, что "те, у кого нет денег на мыло, не могут позволить себе иметь концентрационные лагеря". На короткое время артиста перевели в Бухенвальд, и он продолжил свои выступления в новом лагере, но потом Грюнбаума вернули в Дахау, где ему суждено было умереть.

Это было в канун Нового года, в 1940 г. будучи серьезно больным туберкулезом, он решил поставить шоу, чтобы развлечь заключенных в лагерном лазарете. Несмотря на болезненный внешний вид, один из заключенных узнал его, помятуя о его славных временах в Вене. Грюнбаум обратился к нему:

Прошу вас, перед вами выступает не Фриц Грюнбаум, а номер... [и назвал свой лагерный номер], который просто хочет дать вам немного счастья в этот последний день уходящего года.

Вскоре после этого финального шоу он попытался покончить жизнь самоубийством, но был "спасен" офицером СС. Только две недели спустя, 14 января 1941 года, было составлено заключение о его смерти, согласно которому он умер из-за слабого сердца.

Список литературы

Hippen, R., 1988. Es Liegt in der Luft: Kabarett im Dritten Reich, Zürich: Pendo-Verlag.  

Stompor, S., 2001. Judisches Musik- und Theaterleben unter dem NS-Staat, Hannover: Europaisches Zentrum fur Judische Musik.