Иза Вермерен родилась в 1918 году в портовом городе Любеке в уважаемой протестантской семье. Ее родители, гуманисты и интеллектуалы, дали дочери разностороннее образование и всецело развивали ее многочисленые таланты. Родительская склонность к музыке воплотилась в музыкальности их единственной дочери.

Учитывая либерализм, царивший в семье Изы, нет ничего удивительного в том, что у девушки сразу же начались неприятности с нацистским режимом. Уже в 1933 году Изу подвергли дисциплинарному взысканию за неподчинение тому, что она расценивала как "духовную диктатуру". Из симпатии к однокласснику еврейской национальности, Иза отказалась вывесить нацистский флаг, дабы поприветствовать Гитлера и была немедленно исключена из средней школы. В это время мать Изы приняла решение перебраться в Берлин, в котором все еще сохранялась атмосфера космополитизма и либерализма. Иза, которая намеревалась зарабатывать на жизнь музыкой, решилась ехать вместе с матерью. Она смогла дать всего лишь два концерта, но, к сожалению, ни один из них не принес достойной материальной награды. Один из друзей обратил внимание Изы на кабаре, и вскоре она вступила в труппу одного из наиболее престижных кабаре Германии "Катакомбы" Вернера Финка. Первое же выступление Изы Вермерен зимой 1933 года стало событинм, газетные рецензенты писали:

У Вернера Финка новое открытие - Ханна Дузе, как обозначено в программе. В действительности ее зовут Иза Вермерен. Она играет на аккордеоне и поет морские песни. Свободная манера и прекрасный голос, который звучит в широчайшем диапазоне, поражают.

Вскоре Вермерен прочно обосновалась в театральном мире, в первой половине 30-х годов она даже сыграла в нескольких хорошо принятых публикой фильмах. Ее визитной карточкой была сатирическая песенка под названием "Морской круиз, это забавно, морской круиз, это прекрасно". Благодаря запоминающейся мелодии и мастерству певицы, эта  песня, содержащая тонкую насмешку над нацистами, стала хитом. Оглядываясь назад, Вермерен говорила, что благодаря политической сатире "Катакомб" она получила лучшее свое образование.

От внимания нацистов не ускользнула эта юмористическая критика певицы. Геббельс наблюдал за кабаре на протяжении нескольких лет, и 10 мая 1935 года "Катакомбы" внезапно были закрыты. Вернера Финка арестовали и отправили в лагерь Эстервеген. Иза Вермерен еще некоторое время продолжала выступать на сцене, в 1936 году решила вернуться в школу и закончить образование (она получила диплом в 1939 году). Во время учебы она встречается с молодыми антифашистами; в это же время она впервые сталкивается с религиозными католиками (один из братьев Изы женился на девушке из религиозной семьи). Под впечатлением их религиозных убеждений, в 1938 году Иза перешла в католическую веру.

Иза Вермерен становится одним из волонтеров Красного Креста и выступает перед немецкими войсками; в 1940-1943 гг. ее также видят на различных европейских сценах. Чуть позже Иза и еще две женщины основали собственный ансамбль. Они исполняли эмоциональные песни, сопровождали их танцами в костюмах эпохи рококо, выступали с сатирическими сценками. Эта сатира резко отличались от типичной оптимистично-агрессивной музыкальной армейской пропаганды. Во время этих выступлений перед солдатами, Иза смогла оценить масштаб причиненного нацизмом разрушения и степень деморализации немецких войск.

В начале 1944 года ее брат Эрих бежал через Каир в Великобританию. В наказание, всех членов семьи Вермерен арестовали: родителей и младшего брата Майкла отправили в Заксенхаузен, а Изу заключили в одиночную камеру тюрьмы лагеря Равенсбрюк. В заключении Иза находила утешение в частых молитвах, порой она и узники из соседних камер пели друг для друга через маленькие оконца. Иза была вынуждена принимать участие в частных концертах для нацистских тюремных чиновников. В конце 1944 года  тюремный статус Изы понизили до "обычной" заключенной: ее впервые обрили налысо и выдали тюремную робу. Безусловно, уровень жизни Изы стал значительно хуже, но, зато, она укрепила отношения с другими узницами и смогла принимать участие в культурной жизни лагеря. 

Вермерен, убежденная в силе музыкального эмоционального воздействия, пытается утешать и вдохновлять узниц своим пением.  В официальных концертах и на стихийных встречах Иза часто исполняла революционную песню "Мысли свободны" (нем. Die Gedanken sind frei). Вермерен прекрасно осознавала положительное влияние музыки на лагерную атмосферу, но все же сохранила негативные воспоминания о музыкальной жизни в Равенсбрюке. В одном из послевоенных интервью на эту тему, Иза сказала:

Музыка в лагере? Иногда можно было услышать пение женщин, идущих на работу; у них такие неумелые, неприятные, безжизненные, просто изможденные голоса, и пели они ужасные маршевые песни – пение звучало так страшно, что в эти моменты я думала – адская музыка должна быть именно такой.

В начале 1945 года Изу перевели из лагеря обратно в тюрьму. Вермерен прошла через несколько тюрем. В конце концов, ее отправили в Бухенвальд, а в середине апреля перевели в Дахау. Менее чем через 3 недели, лагерь освободили американские войска. Группу бывших узниц, и Изу в их числе, отправили на остров Капри, а позднее в Париж для допроса в Союзных войсках.

В июне 1945 года Вермерен разрешили вернуться к семье в Гамбург. Отец предложил Изе записать воспоминания о лагерной жизни. В 1946 году была опубликована книга "Путешествие сквозь заключительный акт: Равенсбрюк, Бухенвальд, Дахау. Записки женщины" (нем. Reise durch den letzten Akt. Ravensbrück, Buchenwald, Dachau: eine Frau berichtet). Это была одна из первых книг, изданных в послевоенной Германии, она стала бестселлером. Воспоминания Вермерен вызвали многочисленные споры, ведь в своей книге Иза описывала гуманное отношение охранников к заключенным. Безусловно, положение "привилегированной" заключенной и относительно хорошее обращение со стороны охранников стали причиной того, что воспоминания Изы о лагерной жизни резко отличались от воспоминаний большинства других заключенных.

После окончания войны Вермерен смогла продолжить свое образование. В 1945-1951 годах она изучает в университете немецкий и английский языки и готовится стать учителем. Во время учебы она зарабатывает на жизнь случайными выступлениями в кабаре и небольшими ролями в кино. Закончив обучение, 15 сентября 1951 года Иза Вермерен ушла в монастырь. Она сделала успешную карьеру учителя, оратора и директора школы. В 1983 году Иза стала ведущей еженедельной программы "Слово в воскресенье" на немецком телевидении. Благодаря успеху программы, выходившей в эфир более 10 лет, Иза вновь обрела популярность у зрителей, помнивших ее молоденькой певицей и актрисой. 

Иза Вермерен внесла огромный вклад в дело образования на территории Западной Германии, за свою работу она получила многочисленные награды и премии. Маттиас Вегне посвятил ей биографическую книгу "Щедрое сердце"(нем. Ein Breites Herz)

 

Список литературы

Knapp, G., 2003. Frauenstimmen: Musikerinnen erinnern an Ravensbrueck, Berlin: Metropol-Verlag.  

Rhode-Juechtern, A. & Kublitz-Kramer, M. eds., 2004. Echolos: Klangwelten verfolgter Musikerinnen in der NS-Zeit, Bielefeld: Aisthesis-Verlag.