El músico judío Michael Gofmekler toca el violín. Alrededor de 1930. Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos (58546). Cortesía de Robert W. Hofmekler.
Portrait of two Jewish brothers on the day they found each other at the St. Ottilien displaced persons hospital camp in Bavaria. Pictured are survivor Michael Hofmekler (left) and U.S. serviceman Robert Hofmekler (right), June 1945. USHMM (58542), courtesty of Robert W. Hofmekler.
Violinists perform in the Kovno ghetto orchestra

Uno de los reencuentros más extraordinarios que tuvo lugar inmediatamente después de la guerra fue el de los hermanos judíos Michael y Robert Hofmekler, en junio de 1945, en el hospital del campo de refugiados de Saint Ottilien en Baviera. Robert emigró desde su Lituania natal en 1938 y se convirtió en militar norteamericano. Fue reclutado en enero de 1941 y sirvió en Europa con la Infantería 9° y la División Blindada 10°. Michael, su hermano mayor, pasó los años de guerra con sus padres y su hermana en el gueto de Kovno. Tuvo un papel fundamental en la vida musical de gueto, no sólo como violinista, sino también como director de la orquesta de gueto. Michael y otros ocho miembros de la orquesta de Kovno sobrevivieron a la guerra y tocaron en uno de los primeros espectáculos del campo de refugiados después de la guerra. Allí los únicos sobrevivientes de la familia Hofmekler se vieron por primera vez en siete años.

La familia Hofmekler era originaria de la ciudad lituana de Vilna y tenía una fuerte tradición musical. Los padres, Motel y Bertha, eran adeptos a la música; de hecho el padre era un violonchelista respetado. Tuvieron cuatro hijos: tres varones y una nena. En el otoño de 1920, la familia se reubicó en Kovno, donde Michael continuó sus estudios musicales. Se sentía particularmente atraído por las tradiciones musicales de su tierra natal, y en 1932 fue condecorado por el presidente lituano por su compromiso con la música folclórica lituana. Después de la ocupación soviética en 1940, se convirtió en director de música y director de la orquesta de la Radio Nacional en Vilna. Por entonces, Robert ya había decidido probar suerte en los Estados Unidos.

La invasión alemana en el verano de 1941 destruyó a la familia. En Vilna, Leo, su esposa y sus hijos fueron llevados al gueto, donde luego morirían. Michael, su hermana y sus padres, para entonces todavía en Kovno, fueron llevados al gueto de allí. Cuando el gueto fue desmantelado, sólo Michael y Robert seguían vivos.


Mientras Robert realizaba su gira del deber, Michael había sido deportado a Alemania en abril de 1944, de Stutthof a Dachau. A fines de abril de 1945 fue evacuado y finalmente fue liberado en las cercanías de Landsberg, Baviera. También participó, junto con otros sobrevivientes judíos de Kovno, en los esfuerzos para organizar a los sobrevivientes judíos. Unas semanas después se produjo el extraordinario reencuentro en el hospital del campo de refugiados de St. Ottilien.

Referencias

USHMM, E. ed., 1997. Hidden History of the Kovno Ghetto, Boston, New York, Toronto, London: Bulfinch Press.