Айнци Штольц (Айнци - прозвище Ивонны Луизы Ульрих, жены австрийского композитора Роберта Штольца), вспоминала о Германе Леопольди так:

Леопольди был для нас своего рода существом с другой планеты. Его спасение из Бухенвальда и Дахау граничило с чудом. В ужасе концентрационных лагерей он сумел сохранить веру в лучшее,  и даже в те трудные времена оставался оптимистом и поддерживал  в окружающих веру и мужество.

Герман Леопольди был одним из немногих выживших в войне евреев - участников знаменитых венских кабаре 20-х годов. Он был заключен поочередно в два наиболее известных нацистских лагеря, в последний момент чудом обрел свободу и сумел продолжить музыкальную карьеру в послевоенные годы – вначале в Нью-Йорке, а потом и в Австрии.

Под влиянием отца, профессионального артиста эстрады и пианиста Леопольда Леопольди, Герман и его старший брат также стали профессиональными эстрадными артистами. Герман, родившийся 15 августа 1888 года, получил при рождении имя Херш Кон. Семья приняла фамилию Леопольди только в 1921 году, когда Герману было уже 33 года. Отец дал своим сыновьям прекрасное музыкальное образование. В юности Герман подрабатывал аккомпаниатором и пианистом в барах, а позднее создал собственное шоу в уникальном стиле музыкальной комедии, сопровождая свое пение игрой на фортепиано. Во время войны Леопольди был призван в армию и служил пианистом и артистом фронтового варьете, веселившего солдат.

В 1922 году в Вене братья Леопольди в партнерстве с Фрицем Визенталем основали собственное кабаре. "Кабаре Леопольди-Визенталь" просто взорвало город, на сцене этого успешнейшего заведения выступали самые известные артисты австрийской эстрады, в том числе и Фриц Грюнбаум.  И все же, несмотря на восторги публики, в 1925 году кабаре обанкротилось. Герман Леопольди продолжил карьеру, гастролируя по Центральной Европе. Он стал одним из самых популярных артистов своего времени, писал музыку для многочисленных венских певцов и шансонье, сотрудничал с Фрицем Лёнер-Беда и другими известными эстрадными звездами.

11 марта 1938 года Леопольди выехал на гастроли в Чехословакию, но заполненный австрийскими беженцами поезд отправили обратно чешские пограничники. Супруги Леопольди, которые прекрасно осознавали шаткость  своего положения в аннексированной Австрии, стали готовить бумаги для эмиграции  в США.

Все было готово к отъезду, когда 26 апреля в дверь Леопольди постучала полиция. Артиста бросили в тюрьму, а вскоре отправили в концлагерь Дахау, где уже находились многие другие звезды австрийского кабаре, такие как Грюнбаум и Лёнер-Беда. Позднее Леопольди и другие артисты эстрады были переведены в Бухенвальд. Деятельность Леопольди имела огромное значение для культурной жизни заключенных: артист выступал перед узниками с концертами, сочинил в соавторстве с поэтом Лёнер-Бедой "Песню Бухенвальда" (нем. Buchenwaldlied). Ее написали специально на конкурс, организованный лагерным начальством. Представлял "Песню Бухенвальда" другой заключенный, не-еврей Капо. Она была признана лучшей, впрочем, обещанной награды никто так и не получил... Несмотря на оптимистичное настроение и текст песни, она была популярна как у заключенных, так и у лагерного персонала. Много лет спустя Леопольди вспоминал, что эта песня:

Сильно порадовала начальника лагеря, который был глуп настолько, что не понимал ее революционности. С тех пор мы должны были петь этот марш утром, в полдень и ночью. Начальник лагеря Редль любил потанцевать под эту мелодию в одной части лагеря, в то время как в другой части избивали заключенных плетьми. Из нашего поселения песня распространилась в окрестные деревни, а вскоре стала повсеместно известна.

Пока Леопольди страдал в Бухенвальде, его жена и ее родители, успевшие бежать в Америку, изо всех сил пытались получить для него выездные документы в США. Благодаря большой взятке и огромной удаче, 11 апреля 1939 года Леопольди получил визу и был освобожден как американский гражданин. Он немедленно сел на корабль и вскоре на пристани в Нью-Йорке его радостно приветствовала семья и репортеры. Доброжелательные репортажи о прибытии Леопольди в "Большое Яблоко" (неофициальное название Нью-Йорка) значительно облегчили вхождение артиста в культурную жизнь Америки. Один из немногих артистов-эмигрантов, Леопольди быстро делает успешную карьеру в Нью-Йорке.

"Венские песни" (нем. Wiener Lieder), которые Леопольди исполняет на немецком и английском языках, пользуются успехом у публики, артист даже открывает музыкальное кафе под названием "Венский фонарь". Это заведение было популярно у американцев, но все же его основными посетителями были артисты, сбежавшие от нацистского режима.
По словам Айнци Штольц, это кафе было "оазисом подлинной Вены в самом центре Нью-Йорка, где можно было пару часов помечтать о Вене, такой недостижимо далёкой, но живущей в вашем сердце". Любовь к родине, которую не смогли ослабить ни нацистские преследования, ни причиненные войной разрушения, подвигла супругов Леопольди к возвращению в Вену в 1949 году. На родине они помогали восстанавливать культурное достояние, отличавшее Вену 20 лет назад. Возобновив резко оборванную в 1938 году карьеру, Леопольди выступает и гастролирует по всей территории послевоенной Германии, Австрии и Швейцарии. За вклад в возрождение Австрии и за заслуги перед Австрийской республикой в 1958 году Леопольди был награжден Золотой медалью почета. В июне 1959 года артист умер в Вене от сердечного приступа в возрасте 71 года.

Список литературы

Kuna, M., 1993. Musik an der Grenze des Lebens: Musikerinnen und Musiker aus Böhmischen Ländern in Nationalsozialistischen Konzentrationslagern und Gefängnissen, Frankfurt/M.: Zweitausendeins.  

Silverman, J., 2002. The Undying Flame: Ballads and Songs of the Holocaust, Syracuse University Press.  

Stompor, S., 2001. Judisches Musik- und Theaterleben unter dem NS-Staat, Hannover: Europaisches Zentrum fur Judische Musik.