Поль Морган был не только одним из наиболее известных актеров театра и кино 20-х годов, но и основателем популярнейшего во времена Веймарской республики берлинского "Кабаре комиков", знаменитого "КадеКо" (нем. Kabarett der Komiker - KadeKo). Несмотря на приглашения работать в Голливуде и личные связи с представителями европейской артистической, политической, интеллектуальной элиты, Морган отказывался покинуть родину до тех пор, пока не стало слишком поздно. В марте 1938 года он был арестован и спустя несколько месяцев умер от истощения в Бухенвальде, где бок о бок с ним содержались его прежние друзья по кабаре.

Родившийся в 1886 году в Вене в семье австрийских евреев, Георг Пауль Моргенштерн был крещен и вырос в католической вере. С самого детства он мечтал о сцене и изучал театр и писательское мастерство. Еще до Первой Мировой Войны Морган начал выступать в маленьких театрах и кабаре.

Военного призыва пацифист Морган избежал благодаря диагнозу "плоскостопие". В военные годы он сделал свой первый карьерный прорыв, заменяя призванного на службу Фрица Грюнбаума в кабаре "Симпл". В 1917 году Морган женился, а через несколько лет начался его стремительный взлет карьеры киноактера. К началу 20-х годов Морган стал кинокумиром, певцом и сочинителем (он сочинял песни вместе с таким артистом и театральным организатором, как Вилли Розен. Совместно с Куртом Робишеком, он открыл знаменитое комическое кабаре "Кадеко" в Берлине.

Это кабаре задумывалось как новаторская комбинация варьете-шоу и камерного театра, и стало одной из центральных комедийных сцен Европы. В конце 1920 годов, окрыленные успехом, двое мужчин перевозят свое шоу в новый большой театр, расположенный в центре немецкой столицы, до сих пор знаменитейшие артисты кабаре нашей эры выступают на этой сцене. Они расширили свою сферу деятельности, приглашая на гастроли известных зарубежных звезд, одновременно пытаясь противостоять усиливающемуся давлению со стороны радикально правых.

Всего лишь через год после переезда, кабаре попало в черный список нескольких газет, которые отказывались печатать их объявления. Двое мужчин обнаружили, что они под прицелом экономической и социальной атаки, вскоре после этого СА физически захватили их театр, запрыгивая на сцену во время представления анти-гитлеровской сатиры. Это стало последней каплей для Моргана и он решил покинуть Германию.

Приглашенный в Голливуд, Морган отправился в Калифорнию на 9 месяцев, он попробовал себя и на сцене кабаре в Швейцарии, но в конце концов оказался снова в Австрии. Хотя он обнаружил, что ему сложно поддерживать существование в условиях нарастающей реакции в Вене, Морган не хотел уезжать, надеясь подобно многим благополучно пережить то, что представлялось временным правительством правого толка. К 1938 году Робиншеку удалось перебраться на постоянное место жительства в Соединенные Штаты Америки, где он безуспешно пытался снова открыть "Кадеко" на Бродвее. А Морган был арестован и отправлен в концентрационный лагерь Дахау в марте 1938 года. Вскоре после этого он был перевезен в Бухенвальд, где принимал участие в неофициальных представлениях, которые узники устраивали в своих бараках. Его жена, оставшаяся на свободе, прилагает отчаянные усилия, пытаясь достать документы и в конечном итоге получить для него визу в Голландию, но это случилось слишком поздно.

10 декабря 1938 года капо обнаружил продукты, спрятанные на нарах барака, в котором жил Морган. В качестве наказания замерзшие узники должны были выполнять на улице физические упражнения - в быстром темпе и в одежде, совершенно не подходившей для таких условий. Журналист и бывший узник лагеря Бруно Хейлиг вспоминает этот день, когда

человек выходит из шеренги, снимает шапку и шатаясь идет за капо, который будет следить за ходом наказания. Он говорит, "я болен – у меня жар". Это был актер Поль Морган. Капо прогнал его обратно в строй. Все заключенные блока выполняли упражнения до финального свистка. Поля Моргана принесли обратно на носилках. 

Список литературы

Hippen, R., 1988. Es Liegt in der Luft: Kabarett im Dritten Reich, Zürich: Pendo-Verlag.  

Stompor, S., 2001. Judisches Musik- und Theaterleben unter dem NS-Staat, Hannover: Europaisches Zentrum fur Judische Musik.  

Paul Morgan Photo from http://www.max-ehrlich.org/