Семилетний мальчик играл на скрипке у окна квартиры, находившейся в еврейском рабочем квартале Роттердама, где жила его семья. Мальчик – абсолютный самоучка – в какой-то момент осознал, что музыка помогает ему на время укрыться от убожества окружающего мира. Однажды Леон Блурман, преподаватель по классу скрипки в консерватории, случайно прогуливался поблизости и услышал игру юного Луиса Баннета. Поднявшись наверх, в крохотную квартирку, он организовал внеплановое прослушивание. Блурман устроил вундеркинда в консерваторию качестве студента и взял Луиса под свою опеку.

Баннет был самым юным студентом консерватории и относился к учебе очень серьезно. Вместе с несколькими однокурсниками, он создал небольшой оркестр. Музыканты играли на Бар-мицвах и на улицах города, добывая таким способом скудный заработок. Луис Баннет был так талантлив, что в 1923 году двенадцатилетнего музыканта выбрали для выступления перед голландской королевой Вильгеминой во время ее визита в город.

После окончания учебы талантливому музыканту пришлось бороться за выживание. В послевоенные годы экономическая ситуация в Голландии была непроста, и молодых исполнителей, испытывающих затруднения, никто не поддерживал. Баннет находил лишь случайную работу – аккомпанировал в составе оркестра на днях рождениях или сеансах немого кино. Переворот в судьбе музыканта произошел во время первого прослушивания джазовых записей Луи Армстронга. Музыка совершенно пленила Баннета. Юноша держал в руках трубу и теперь он знал, куда двигаться дальше. Благодаря финансовой поддержке своего дяди, Баннет поступил в класс Аарона де Вриса, а параллельно оттачивал технику игры на трубе и слушал все записи Луи Армстронга и его "Горячей пятерки", какие только мог найти.

Через несколько лет Баннет получил место трубача в бенде "Антон Свон и Свонтокеры", музыканты играли в танцевальных залах и клубах Амстердама и Гааги. В 1934 году "Ритмическая пятерка Луиса Баннета" начала выступления. В ее состав входили – барабанщик Мориц фон Клиф, вибрафонист Дик фон Хевел, контрабасист и саксофонист Жак де Врис и пианист Лекс фон Церен. Новая музыкальная группа успешно гастролировала по Центральной Европе. А когда Баннет добавил к инструментальным выступлениям вокальные номера, газеты окрестили его "голландским Армстронгом".

К концу 30-х годов Баннет получил репутацию блестящего исполнителя на духовых инструментах. Угроза нацизма не слишком волновала молодого музыканта, скорее об этом беспокоились его еврейские друзья. Нейтралитет Голландии, а также традиционная голландская терпимость, вселяли в Баннета ложную уверенность в настоящем и будущем.

10 мая 1940 года эта уверенность пошатнулась. Нацисты разбомбили родной город Баннета, позднее оккупировали всю страну, и Голландия быстро сдала свои позиции. Вскоре началось уничтожение голландских евреев. Друзья Баннета срочно обеспечили музыканта поддельными документами и спрятали в деревне. Но слава и успех сыграли против Баннета: гестаповцы узнали музыканта и арестовали его 15 декабря 1942 года. После допроса в управлении гестапо, трубача отправили в транзитный лагерь Вестерборк, в котором голландские евреи ожидали отправки на восток. 

22 января 1943 года Баннета посадили в транспорт, идущий в концлагерь Освенцим. Музыкант попал в подразделение главного лагеря – Биркенау. Во время селекции он оказался в числе нескольких десятков счастливчиков, которых оставили работать, а не отправили прямиком в газовую камеру. В Биркенау Луис встретил старого роттердамского друга, он сумел организовать для него и еще нескольких голландских музыкантов прослушивание у капо музыкального блока. Молодого трубача приняли в мужской оркестр Биркенау. В компании нескольких соотечественников, Луис Баннет создал джазовую группу и играл перед нацистскими поклонниками джаза.

К концу 1944 года, когда Красная Армия подошла вплотную к границам Третьего Рейха и военная ситуация для Германии ухудшилась, нацисты начали массовую эвакуацию концлагерей. Баннет и другие музыканты были отправлены в вагоне для перевозки скота в расположенный недалеко от Берлина концлагерь Заксенхаузен. Затем музыкантов перевели на принудительные работы в Ордруф, вспомогательный лагерь Бухенвальда. В конце концов, Баннета перевели в переполненный и лишенный продовольствия концлагерь Бухенвальд. Вскоре в лагере начался хаос. Весной 1945 года измученного и больного Луиса Баннета отправили последний раз на поезде, на этот раз в Прагу.

Одновременно с окончанием войны, Баннет очнулся от комы в пражской больнице. Он быстро оправился в освобожденном Терезинштадте, а в июне 1945 года был переведен в лагерь для перемещенных лиц в городе Бамберг, в Германии. Здесь Баннет восстановил свои музыкальные навыки и снова начал играть на трубе и скрипке. Вскоре Луис Баннет познакомился с Флорой, бывшей заключенной Бухенвальда, которая потеряла в лагере мужа. Они поженились и поселились в Амстердаме. В этом городе Луис Баннет, Мориц фон Клиф и Жак де Врис возродили "Ритмическую пятерку". В 1953 году Баннет поступил на службу в канадскую армию в качестве музыканта. А в 1957 году эмигрировал в Канаду вместе с женой и сыном. Здесь он продолжил музыкальную карьеру – Баннет записал семнадцать музыкальных альбомов, в разных жанрах – от джаза до венгерского фольклора и рождественских гимнов. Скончался "голландский Армстронг" в Торонто в 2002 году.

  

Список литературы 

Shuldman, K., 2005. Jazz Survivor: The Story of Louis Bannet, Horn Player of Auschwitz, London & Portland, OR: Valentine Mitchell.