Henry Meyer playing violin in Yad Vashem at the 50th anniversary of the liberation of Auschwitz in 1995. Photo: SAAR YAACOV, GPO.

Донельзя истощенный и больной, двадцатилетний Генри Майер лежал на койке больничного лазарета Освенцима. Его родителей депортировали, а единственный брат погиб в этом лагере. Один из врачей-заключенных наклонился, чтобы разобрать слова больного, и узнал в молодом человеке музыкального вундеркинда, чье выступление ему посчастливилось услышать  в прошлом году во Вроцлаве. Прежде, чем эсэсовцы зашли в лазаретный барак и произвели селекцию, врач заменил карточку с номером Майера на карточку умершего заключенного и перенес скрипача в потайное место. После спасения от верной смерти, Генри Майера переправили в лагерь Биркенау, где он получил место в оркестре. Пройдя еще несколько лагерей и выжив в марше смерти, музыкант, в конце концов, эмигрировал в Соединенные Штаты Америки. Генри Майер стал второй скрипкой знаменитого "Ласалль-квартета" и в течение 25 лет преподавал музыку в колледже-консерватории Цинциннати.

Генри Майер родился в 1923 году в зажиточной семье немецких евреев. Мать и старший брат Генри играли на фортепиано, а отец на скрипке и альте, поэтому нет ничего удивительного в том, что мальчик мечтал стать профессиональным камерным музыкантом.  

После прихода к власти нацистов, многие друзья еврейского происхождения начали эмигрировать. Между тем имущество самих Майеров конфисковали, их фактически оставили без средств к существованию. Для того, чтобы уехать из Германии, Майеры обратились за помощью к дальним родственникам из США, однако вместо помощи пришел отказ, агрументированный финансовой несостоятельностью. Неудача не особо взволновала Майеров, ведь они, как и большинство немецких евреев считали, что нацисты продержатся у власти не больше, чем 1-2 года.

Новые правила, ограничивающие свободу евреев, непосредственно повлияли и на музыкальное образование Генри Майера. Он был вынужден бросить школу и через некоторое время стал брать частные уроки у оперного концертмейстера. В 1936 году Майер уехал учиться в Прагу на 2 года, поскольку обучение в Германии перестало быть продуктивным. Так уж случилось, что возвращение молодого скрипача в Дрезден для выступления в организрванном Идишер Культурбунд концерте, пришлось на 9 ноября 1938 года, печально известную "Хрустальную ночь". Музыканта арестовали и отправили в концентрационный лагерь Бухенвальд, однако через несколько недель его отпустили на свободу. Майер переехал в Берлин и поступил в оркестр еврейской культурной ассоциации "Культурбунд."

После ликвидации Культурбунда, до возвращения в Дрезден, Генри Майер работал на нескольких берлинских заводах. В январе 1942 года его родителей депортировали в Рижское гетто, здесь вскоре умирает мать скрипача. Отцу  Майера удалось выжить в Риге, однако в дальнейшем он умер в Дахау, не дожив всего несколько месяцев до освобождения лагеря. Генри Майер вместе со старшим с братом целый год прожил в Дрездене, они выполняли черную работу на ружейном заводе и постоянно подвергались зверским издевательствам со стороны эсэсовцев.

В 1943 году братьев Майеров отправили в Освенцим. Дорога была невыносима: людей, находившихся в переполненных товарных вагонах без еды и воды, постоянно избивали. Сразу по прибытии в лагерь братья прошли селекции. Через несколько недель брат Майера исчез, это могло означать только одно - смерть. Больного Генри отправили в лагерный лазарет, последнее пристанище перед крематорием, однако здесь молодому человеку повезло - он был спасен. 

Вскоре Генри Майера как музыканта перевели в лагерь Биркенау, где он выступал с оркестром. Вместе с другими музыкантами, скрипач исполнял марши, сопровождая заключенных из бараков на работы и обратно. По требованию эсэсовцев оркестр играл свинг и джаз на вечеринках лагерного начальства. Вспоминая музыкальную жизнь в донацистской Германии и краткий период работы в оркестре Культурбунда, Майер с некоторым цинизмом говорил о жизни в Биркенау: "это был третий этап в моей музыкальной карьере и благодаря ему я выжил."

Поздней осенью 1944 года, когда войска Красной Армии уже находились на подступах к Биркенау, Майера перевели в Заксенхаузен. В этом лагере он пробыл несколько дней. Потом были два дня в Бухенвальде и Ордруфе, небольшом лагере-спутнике. В последние дни войны музыканта отправили на  марш смерти в Бухенвальд, но по пути он и еще трое заключенных совершили побег. Неделю они скрывались в лесах и, в конце концов, двинулись в сторону приближающихся американских союзников. Американские военные хорошо приняли их, вскоре Майера отправили в Париж, где он почти три года ожидал исполнения своей мечты - эмиграции в Америку. В 1948 году Генри Майер получил стипендию Джульярдской музыкальной школы, в которой он проучился год и познакомился с будущими коллегами по "Ласалль-квартету."

В 1949 году, вскоре после образования квартета, Майеру предложили работу в Колледже Колорадо. Через четыре года Генри Майер переехал в университет Цинциннати, в котором трудился на протяжении 25 лет.

Список литературы

Broder, H.M. & Geisel, E., 1992. Premiere und Pogrom: Der Jüdische Kulturbund 1933-1941, Berlin: Siedler.  

Meyer, H., 1993. Musste da auch Musik sein? Der Weg eines Geigers von Dresden über Auschwitz nach Amerika. In H. Heister, C. M. Zenck, & P. Petersen, eds. Musik im Exil: Folgen des Nazismus für die Internationale Musikkultur. Frankfurt/ M.: Fischer, pp. 29-40.  .