Рафаэль Шахтер родился в Брэила (Браилове), Румыния, 27 мая 1905 года, вырос и получил образование в Брно. Он приехал в Прагу после Первой Мировой Войны обучаться игре на фортепиано, композиции и дирижированию в Пражской консерватории, которую и закончил. В 1937 году он основал Камерную оперу, чтобы играть позабытую музыку барокко и работать вместе с Эмилем Ф. Бурианом и его Авангардным театром. Но гонения нацистов вскоре заставили Шахтера сократить свою музыкальную деятельность до частных уроков и домашних концертов.

Шахтер прибыл в Терезиенштадт в ноябре 1941 года, вскоре после этого начал организовывать певцов и музыкантов. Он был пионером культурной жизни гетто и работал с Карелом Свенком, Гидеоном Кляйном и другими над организацией деятельности.

Летом 1942 года Шахтер начал репетировать "Проданную невесту" Берджиха Сметаны. Премьера оперы состоялась 28 ноября без декораций и костюмов, а Шахтер аккомпанировал ансамблю на разбитом кабинетном рояле. Представление превозносилось как "великое музыкальное мероприятие" и пользовалось таким успехом, что повторялось 35 раз. Тринадцатилетний узник писал в своем дневнике:

Я слушал "Проданную невесту" три раза в Праге, но это никогда не было так красиво, как здесь. Это действительно чудо, которое умеет делать дирижер Шахтер. Когда я шел домой и слушал все эти разговоры прохожих о еде, черном рынке, пропусках и работе в полях, я почувствовал себя человеком, внезапно очнувшимся от прекрасного сна, и все стало обыденным, как всегда. Я все время думал о "Проданной невесте", и даже в полусне я слышал внутри себя "Преданно любящих" [любовный дуэт из оперы].

Вскоре Шахтер начал репетировать вторую оперу – "Поцелуй". Описывая представление, певец Бедржих Боргес вспоминал:

Рафаэль Шахтер буквально вливает в людей моральную силу. Я помню, например, как он работал с хором в опере "Поцелуй". Я не пел и сидел среди публики, смотрел на Шахтера и думал, что вижу Иоганна Себастьяна Баха. Этот человек был просто пропитан музыкой, человек-скала.

В сентябре 1943 год СС приказало Шахтеру дирижировать "Реквием" Верди, для которого он организовал хор из около полутора сотен певцов и четырех солистов. Вскоре после успешного дебюта практически все участники были депортированы в Освенцим. Шахтер снова создал большой хор для дальнейшего исполнения "Реквиема", но в декабре после очередной отправки на восток был вынужден в третий раз набирать музыкантов. Последняя группа, хотя и уменьшилась в размерах, дала пятнадцать представлений. Шахтер выступал и дирижировал целым рядом других музыкальных концертов в Терезиенштадте и был упомянут в нескольких критических статьях Виктора Ульмана.

В октябре 1944 года СС приказали Шахтеру снова поставить "Реквием" Верди, на этот раз для Красного Креста, в присутствии Эйхмана и нескольких других высших офицеров СС. Мюррей Сидлин писал:

От Эдгара [Краса] я знал, что этот "Реквием" был кодом. Он говорит о конце мира и о том, что случается с теми, кто совершает зло. Даже оказавшись на краю гибели, евреи в этом хоре говорили нацистам, что Третий Рейх обречен.

Это был последний хор для Рафаэля Шахтера, в конце концов, он тоже был отправлен в Освенцим вместе с несколькими другими музыкантами Терезиенштадта. Все были убиты сразу по прибытии.

В апреле 2005 года дирижер Мюррей Сидлин замыслил, написал и поставил "Реквием непокорных. Верди в Терезине", произведение в честь Рафаэля Шахтера.

Я должен рассказать историю, - заявил Сидлин, о невоспетом герое, Рафаэле Шахтере, который был страстным дирижером, рисковым человеком, человеком, которого музыка побудила служить гуманизму.

В произведении Сидлина появляются выжившие узники лагеря - Эдгар Краса и Марианка Задиков-Май, а также Ева Роцек, уцелевшая певица из хора Шахтера.

Portrait of Raphael Schachter

Список литературы

Karas, J., 1985. Music in Terezín 1941–1945, New York.  

Rosen, P., 2002. Bearing witness: a resource guide to literature, poetry, art, music, and videos by Holocaust victims and survivors, Westport, Conn.: Greenwood Press.  

Kuna, M., 1993. Musik an der Grenze des Lebens: Musikerinnen und Musiker aus Böhmischen Ländern in Nationalsozialistischen Konzentrationslagern und Gefängnissen, Frankfurt/M.: Zweitausendeins.

Schultz, I., 1993. Viktor Ullmann: 26 Kritiken über mus. Veranstaltungen in Theresienstadt.