Янкеле (Янкель) Гершкович родился в июле 1910 года в городе Опатов, Восточная Богемия. В детстве Янкеле часто ездил со своим отцом-портным, продававшим товар, по окрестным селам и городам. В 1940 году Гершковича депортировали в недавно созданное Лодзинское гетто. Вскоре голос Янкеле полюбился обитателям гетто, а его песни, описывающие происходящее вокруг, зазвучали на лодзинских улочках и во дворах.

Творчество Янкеле Гершковича было, по сути, театром одного актера. Его социально-политическая сатира, юмор и песенные пародии стали ответом на повседневную жизнь гетто. Янкеле Гершкович стал настоящим "трубадуром"  гетто, и даже народным героем для тех узников, которые мечтали не только о еде, но и о свободном выражении собственных мыслей.

Выступления Гершковича, как и другие представления (например Дома Культуры или Театра Гетто), подвергались строгой цензуре со стороны Юдерната, хотя они продолжались до 1942 года. После масштабных депортаций узников гетто, которые произошли в 1942 году Янкеле Гершковичу пришлось прекратить уличные выступления, поскольку не осталось практически никого, кто мог бы "заплатить" едой за выступление певца. Гершкович устроился работать на одну из фабрик гетто, а в свободное время продолжал выступать.

В 1944 году Янкеле Гершкович был отправлен в Биркенау. В лагере он продолжил свое творчество, например, в Биркенау появилась песня "Самый старший из домов" (ид. трансл. Shtubn Elster), опубликованная лишь в 1994 году. После Освенцима Гершковича отправляли в разные трудовые лагеря. После освобождения в мае 1945 года Гершкович возвратился в Лодзь, где прожил до самой смерти в 1972 году.

Тексты песен Гершковича сохранились только в рукописном виде. В 1994 году 32 песни на идиш были изданы в Париже. Еще примерно 20 песен были восстановлены по воспоминаниям других выживших узников, их опубликовала в своей книге "Петь, чтобы выжить" (англ. Singing for Survival) Гила Флам. После того, как песни "трубадура гетто" начали исполнять в Европе и США, творчество Гершковича обрело новых поклонников.

 

Гила Флам

 

Список литературы

Hershkowitz, Yankl; Der Gezang fun Lodzer Geto, edited by Jospeh  Wajsblat, Paris 1994 

Flam, Gila,  Singing for Survival: Songs of the Lodz Ghetto , Illinois 1992