Yankele Hershkowitz nació en Opatov, Bohemia del Este, en julio de 1910. Su padre era sastre y Yankele lo acompañaba en los viajes que hacía para vender sus prendas. En 1940, Yankele fue deportado al recientemente creado gueto de Lodz. Pronto se convirtió en la voz querida del gueto: cantaba en los patios y en las calles y documentaba y comentaba los eventos.

Yankele Hershkowitz era hombre de cabaret, hacía sátiras sociales y políticas, humor y parodias de canciones populares en respuesta a la vida cotidiana en el gueto. El público, que no sólo tenía hambre de pan y papas sino también de la libertad de expresión, lo consideraba un cantante de música folclórica e incluso un héroe popular.

Sus presentaciones, como las del teatro de gueto y la Casa de la Cultura, si bien persistieron hasta fines de 1942, fueron censuradas por las autoridades judías. Después de las masivas deportaciones de ese año, Yankele Hershkowitz no pudo permanecer en las calles, ya que nadie podía 'pagarle' con comida, así que encontró trabajo en una de las fábricas del gueto y continuó con sus actuaciones.

Yankele Hershkowitz fue deportado hacia Auschwitz-Birkenau en 1944. Allí continuó componiendo canciones, como 'Shtubn Elster', que finalmente se publicó en 1994. Desde Auschwitz fue enviado a diversos campos de trabajo. Fue liberado en mayo de 1945, tras lo cual regresó a Lodz, donde vivió hasta su muerte en 1972.

Las canciones de Hershkowitz sobrevivieron como manuscritos (aunque sin la música) y treinta y dos de ellas fueron publicadas en París (en idish) en 1994. Otras veinte canciones fueron recordadas por sobrevivientes y fueron publicadas en el libro de Gila Flam “Cantar para sobrevivir”. Encontraron un público nuevo después de la guerra, ya que se tocaron en Europa y en los Estados Unidos.

Por Gila Flam

 

Referencias

Hershkowitz, Yankl; Der Gezang fun Lodzer Geto, edited by Jospeh  Wajsblat, Paris 1994 

Flam, Gila,  Singing for Survival: Songs of the Lodz Ghetto , Illinois 1992