Canciones del gueto de Lodz

El gueto de Lodz se inició con su población judía en el verano de 1940. Por acuerdo general, la cantidad de judíos en Lodz fluctuaba entre 230.000 y 250.000. Además, 5.000 gitanos de Austria fueron deportados al gueto en noviembre de 1941. La disolución del gueto comenzó en el verano de 1944 y finalmente fue liberado por el ejército ruso en enero de 1945. Los nazis autorizaron a 877 personas para que permanecieran en la zona del gueto y llevaran a cabo operaciones de limpieza.

El gueto de Lodz se convirtió en un gran campo de trabajo, con talleres y fábricas. El hambre, el hacinamiento y la falta de higiene causaban epidemias, principalmente tifus. Los habitantes del gueto no tenían contacto con el mundo exterior, que era hostil, y todos los demás medios de comunicación estaban prohibidos.

La administración de gueto se concentró en dos ramas de la autoridad alemana local: la política y las fuerzas policiales por un lado, y la división administrativo-económica por otro, que se focalizaba principalmente en el municipio de Lodz. La municipalidad de la ciudad, en contraposición con la rama político-policial, cumplía funciones que el ocupante definía como constructivas y cuyo objetivo era hacer trabajar a toda la mano de obra del gueto. El jefe de la Administración de gueto era Hans Biebow. Dentro del gueto, estaba la administración interna judía, creada por una directiva de las autoridades alemanas. El Consejo Judío surgió antes en el gueto y se ocupaba de transportar a la población judía de todos los distritos de Lodz hacia el gueto, de encontrarles vivienda y luego de ofrecerles alguna forma de existencia social. Dentro de la administración judía, la figura dominante era Mordechai Chaim Rumkowski, quien había sido designado por los alemanes el 13 de octubre de 1939 como la autoridad oficial judía del gueto. En Lodz, el liderazgo del Consejo Judío, el Altestenrat o más exactamente, Beirat (conocido en otros guetos como Judenrat), existía sólo como un grupo consultivo ya que Rumkowski, Presidente del Consejo, rápidamente se apoderó del poder.

Hay que recordar que el contacto con el mundo exterior estaba en manos alemanas, como el control de la comida, que en ese momento era manejado por el Departamento de Alimentos y Economía, liderado por Hans Biebow. El aislamiento se vio agravado por la eliminación de los teléfonos de casas particulares y la confiscación de radios. El correo no era seguro y además había censura.

El primer año del gueto fue relativamente tranquilo. El 7 de diciembre de 1941, el primer campo de exterminio nazi en Chelmno comenzó su fase experimental. Los primeros que ingresaron en las cámaras de gas fueron los judíos de diversas ciudades cercanas a Lodz, todo el campo gitano de Lodz y los judíos de dicho campo. Entre enero y mayo de 1942, 54.900 personas fueron asesinadas; más de un tercio de la población del gueto. Desde enero de 1942 hasta abril de 1943, el gueto tenía que entregar mil personas a diario. Durante el segundo año del gueto, los alemanes comenzaron a reubicar a los judíos de Europa Occidental en el gueto. En el verano de 1942, llegaron las directivas de asesinar gente en masa. Durante los ocho días de toque de queda, entre el 5 y el 12 de septiembre de 1942, más de 20.000 enfermos, ancianos y niños fueron enviados al campo de exterminio de Chelmno. Para el final de la primera ola de exterminios, los nazis habían matado a más de 250.000 personas. Después de las deportaciones de 1942, hubo una estabilidad relativa en Lodz. La industria del gueto se tornó útil para la maquinaria de guerra nazi, y la supervisión nazi del gueto fue más evidente que antes. Sin embargo, en 1944, los alemanes decidieron eliminar el gueto cuando Himmler instruyó a Arthur Greiser, el jefe nazi de Wartheland, para que iniciara las deportaciones desde Lodz hacia Chelmno y Auschwitz. En el verano de 1944, el gueto desapareció totalmente.

La cultura del gueto de Lodz

Las actividades culturales del gueto de Lodz fueron simplemente otro capítulo, modificadas debido al agobiante contexto histórico, una continuación de la cultura creativa y adaptativa que existió desde que los judíos se establecieron en Polonia en el siglo XIII. Los artistas individuales y los espectáculos organizados eran como el pan y la papa para los habitantes del gueto. Los conciertos y las funciones teatrales se llevaban a cabo en la "Casa de la cultura" establecida por Rumkowski. En la mayoría de los programas de concierto, la mayor parte de las obras tenían connotaciones judías. Dovid Beyglman (1887-1944) era el director habitual de estos programas y también compuso algunas de las obras. La Casa de la Cultura contaba con cuatrocientas butacas y tenía equipo de escenario profesional, iluminación, etc. Además de tener la orquesta sinfónica del gueto, la sala tenía un lugar para la sociedad coral Hazamir del gueto de Lodz, como así  también el Teatro de Revista. Rumkowski y sus asistentes estaban presentes en la mayoría de los espectáculos y censuraban algunas canciones y sketches en los que se hacían críticas. Moshe Pulawer era el director del grupo de teatro. Se produjeron ochenta cinco espectáculos en la Casa de la Cultura desde su apertura hasta fines de 1941 y asistieron más de setenta mil personas. La Casa de la Cultura se cerró oficialmente en el verano de 1942 y se instaló una fábrica de frazadas y almohadas. Los espectáculos de revista se suspendieron ese mismo verano.

Además del teatro, había representaciones en los diferentes clubes juveniles que funcionaban en Marysin, el área verde del gueto, hasta fines de 1942. Por otra parte, el entretenimiento callejero de los niños y los adultos era un lugar de reunión para expresar la lucha y el sufrimiento de la vida cotidiana en el gueto. De todos los artistas, uno quedó en la memoria de los sobrevivientes, Yankele Hershkowitz, cuyas canciones fueron recordadas más tarde y se incluirán aquí. Los cantantes callejeros eran un cabaret móvil. Ofrecían sátiras sociales y políticas, humor y parodias de canciones populares en respuesta a la vida diaria en el gueto. Los artistas cantaban para un público hambriento, no sólo de pan y papas, sino también de libertad de expresión. Estas actuaciones también fueron censuradas por las autoridades judías hasta fines de 1942. Tras la gran deportación, los cantantes (entre ellos Yankele Hershkowitz) no pudieron permanecer en las calles, ya que nadie podía "pagarles" con comida. Tenían tareas en uno de los lugares de trabajo y allí continuaron con sus presentaciones.

Escenario Amateur en el lugar de trabajo era un evento común, especialmente después del cierre del teatro y la finalización de los espectáculos callejeros. Estas actuaciones continuaron hasta junio de 1943, cuando Runkowski decretó que no habría más actuaciones ya que parecía que una de las piezas presentadas criticaba su autoridad.

A lo largo de los años del gueto, la creatividad artística continuó en ámbitos locales privados. La lectura de poesía, las recitaciones, las presentaciones de danza, el canto y el rezo continuaron hasta la eliminación de guetos.

Las canciones que se introducirán del gueto de Lodz provienen principalmente del cantante callejero Yankele Hershkowitz, algunas del teatro del gueto de Lodz, otras de sobrevivientes que compusieron canciones para sus familias, algunas de los lugares de trabajo y de las organizaciones de movimientos juveniles. Las canciones cuentan la historia de la vida en el gueto de Lodz con palabras y melodía; trazan un puente entre el pasado y el presente, y mantienen la esperanza por el futuro, por la libertad y la vida judía.

Por Gila Flam.

 

Referencias

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