В восточно-европейских гетто как нигде остро стоял вопрос устройства все увеличивающегося числа дитей-сирот. В большинстве случаев, усыновлением занимались организации сомнительного свойства. Обычно детей бросали на произвол судьбы, они могли рассчитывать лишь на удачу или щедрость добросердечных граждан. Одной из таких людей была учительница, поэтесса и журналистка Лея Рудницкая. Жительница  Виленского гетто, Рудницкая взяла сироту себе в дом в и, чтобы как-то вынести происходящее, написала одну из самых прекрасных колыбельных. В песенке "Птички спят на ветках" (ид. трансл. Dremlen feygl oyf dits vaygn) она использовала мелодию русско-еврейского композитора Лейба Ямпольского.

Лея Рудницкя родилась в 1916 году в литовском городе Кальвария. Еще в раннем возрасте обнаружился ее поэтический дар. Сначала Лея переехала в город Ковно, где публиковала свои произведения в еврейских литературных журналах, но уже в 1939 году поэтесса перебралась в Вильно и быстро вошла в еврейские литературные круги. В 1940 году, когда Литва все еще относилась к СССР, Рудницкая поступила в штат еврейской газеты "Виленская правда" (ид. трансл. Vilna Emes). После вторжения нацистов в 1941 году, ее поэзия изменилась, в ней  в темных и трагических образах нашла выражение тревога за судьбу литовских евреев. В это время она создала небольшую книгу стихов, выпустила сборник песен и стала активным участником литературного и художественного кружка гетто. По меньшей мере дважды ее сочинения удостаивались литературных призов.

Помимо культурной деятельности, Рудницкая участвовала и в партизанском движении. Она участвовала в акциях саботажа и часто обащалась с бойцами Сопротивления Вильно. В гетто Лея работала в швейной мастерской, где одной из работниц была женщина по имени Песя Аронович. Во время очередной селекции Аронович и двоих ее детей отправили в Понары. Аронович, оказавшаяся в последней группе приговоренных к расстрелу, не погибла, она смогла дождаться темноты, выползла из ямы в Понарах и добрела до гетто. В шоковом состоянии, израненная, она добралась до швейной мастерской и сумела убедить Лею в правдивости того, чему она оказалась свидетелем. Услышанное вдохновило Рудницкую на продолжение подпольной работы. Но, в конце концов, гестапо арестовало ее вместе с другом, поэтом-песенником и партизаном Хиршем Гликом. Они были отправлены в Треблику, где Лея и погибла.

Список литературы

Freund, F., Ruttner, F. & Safrian, H. eds., Ess Firt Kejn Weg Zurik.: Geschichte und Lieder des Ghettos von Wilna, 1941-1943, Vienna: Picus.  

Kalisch, S. & Meister, B., 1985. Yes, We Sang! Songs of the Ghettos and Concentration Camps, New York: Harper and Row.  

Lau, E. & Pampuch, S. eds., 1994. Draußen steht eine bange Nacht: Lieder und Gedichte aus deutschen Konzentrationslagern., Frankfurt/ M: Fischer.