22 мая 1938 года, в день 125-летия со дня рождения Рихарда Вагнера, в Дюссельдорфе официально открылись Дни музыки Рейха. Это событие долго планировалось и было тщательно организовано. Оно должно было продемонстрировать немецкому и международному музыкальному сообществу, что в нацистской Германии музыкальное искусство достигло небывалого расцвета. В эти дни состоялись премьеры новых произведений арийских композиторов, музыкальная программа состояла из наследия великих немецких композиторов: от Моцарта до Вагнера и Брукнера. В дополнение к обширной музыкальной и лекционной программе, в рамках Дней музыки Рейха состоялась организованная Хансом Северусом Цайглером выставка "Дегенеративная музыка". Эта выставка стала продолжением успешной выставки "Дегенеративное искусство", которая была на несколько лет раньше. Выставка демонстрировала угрозу моральной и культурной деградации, которую представляли для арийской нации еврейские и другие “дегенеративные” музыканты. В музыке, как и в изобразительном искусстве, было весьма сложно дать определение категории "дегенеративная", но для Цайглера основными критериями для включения той или иной музыки в программу были раса автора и "модернизм" произведения. Рекламная афиша выставки изображала похожего на обезьяну чернокожего саксофониста, с приколотой на груди "еврейской звездой". По иронии судьбы композитор, чья опера послужила основой рекламного образа, не был ни чернокожим, ни евреем. Это был австрийский католик Эрнст Кренек, чья популярная опера "Джонни наигрывает" вдохновила выставочный кошмар музыкальной и расовой дискриминации.

Эрнст Кренек (Кшенек) родился в 1900 году в Вене. Он получил музыкальное образование в Париже, Вене и Берлине. Товарищами Кренека были многие известные в будущем музыканты, например Франц Шрекер. Глубоко вросший в культурный мир Веймарской Германии, Кренек дружил со многими великими музыкантами своих дней и наслаждался недолгим браком с дочерью Густава Малера. Вдохновленная джазовой музыкой опера Кренека "Джонни наигрывает" была весьма популярна у зрителей и повсеместно исполнялась в Европе и США.

Раннее творчество Кренека было далеко от модернизма, но позднее он начал использовать в композиции двенадцатитонную систему Шёнберга. Это творческое заимствование, брак с дочерью Малера и, наконец, опера "Джонни наигрывает" убедили многих нацистов в безусловном "еврействе" Кренека. В 1928 году композитор бежал от немецкого реакционного окружения в родную Австрию. В начале 30-х годов композитор ответил на политический кризис в Германии тем, что вновь заявил о своей "наднациональной" католической  вере в "наднациональном" австрийском государстве. Опера "Карл Пятый", созданная в двенадцатитонной системе, была объявлена антинацистской, проавстрийской и католической. Произведение было заказано Венской Оперой, и в 1933 году должна была состояться премьера, но давление сторонников Гитлера помешало постановке увидеть свет. Ужасающее финансовое положение заставило композитора эмигрировать в Соединенные Штаты.

Кренек не был приятно удивлен американским стилем жизни и уровнем культурного развития. Первое время композитору пришлось тяжело: его концерты не пользовались популярностью у зрителей, а преподавательская карьера закончилась скандалом - в 1942 году подозрительные коллеги настояли на увольнении Кренека за якобы коммунистические модернистские настроения. Несмотря на все трудности и препятствия, еще до переезда в Калифорнию в 1950 году, Кренек сумел организовать значительное присутствие модернистской музыки на сцене маленького колледжа в Хамлине, штат Миннеаполис. В теплой Калифорнии, поселившись в Лос-Анджелесе рядом со Стравинским и Шёнбергом, Кренек стал наконец получать стабильный финансовый доход от преподавания и композиторской деятельности. И все же оперы Кренека были более популярны в Германии и Вене, нежели в стране, которая вдохновила композитора на шедевр "Джонни наигрывает". Кренек умер в возрасте 91 года в Калифорнии.

Список литературы

Kater, M.H., 1997. The Twisted Muse: Musicians and their Music in the Third Reich, Oxford: Oxford University Press.  

Perle, G., 1993. Krenek. The Musical Quarterly, 77(1), 145-153.

Prieberg, F.K., 1982. Musik im NS-Staat, Frankfurt/M.: Fischer.