Бруно Вальтер Шлезингер родился в Берлине 15 сентября 1876 года. В возрасте восьми лет он был принят в консерваторию, и его учитель повторял, что "каждый дюйм этого мальчика – музыка". Юный Вальтер уже в в раннем возрасте демонстрировал выдающиеся способности к игре на фортепьяно, но однажды он услышал оркестр под руководством знаменитого Ганса фон Бюлова, и решил посвятить себя профессии дирижера.

В девятнадцать лет ему предложили должность директора музыкального театра в Бреслау, выдвинув при этом условие: дирижер должен был сменить свою фамилию Шлезингер. Юноша был смущен этим откровенным проявлением антисемитизма, однако был вынужден принять приглашение от которого зависела его дальнейшая карьера. Он взял себе имя Бруно Вальтер. Несколько лет спустя он переезжает в Вену и работает с Густавом Малером, а затем уезжает в Мюнхен. В начале 20-х годов Мюнхен все более и более подпадает под влияние нацистской партии. Будучи директором баварской государственной оперы, то есть центральной фигурой в музыкальном мире города, Вальтер все чаще становится объектом порочащих и клеветнических нападок, и, наконец, в 1922 году он был смещен с должности директора. В нацистской партийной газете "Народный наблюдатель" (нем. Völkische Beobachter), сообщалось:

Вальтер был, есть и навсегда останется человеком с иной восприимчивостью. У него не было никакого чувства "немецкого образа жизни"; он всегда продвигал музыкантов с востока, выступая при этом против мюнхенских музыкантов, которые обладают немецкими чувствами и стилем.

В 1923 году, после успешного американского турне, дирижеру предложили работу в Лейпциге, и он успешно дирижировал оперным оркестром города в течение нескольких лет. Лейпциг расположен неподалеку от Берлина, и Вальтер в эти годы часто давал концерты на сценах столицы. Однако, он не смог избежать давления нацистов. 19 марта, запланированный концерт в Лейпциге пришлось отменить из-за угроз в адрес дирижера. Опасаясь повторения подобной ситуации на берлинском концерте, назначенном на 23 марта, Вальтер обращается в полицию с просьбой о защите, но эта просьба не была удовлетворена. К участию в находящемся на грани срыва концерте пробовали привлечь Фуртвенглера, но дирижер отказался. В конце концов, вместо оказавшегося в "черном списке" Вальтера место за дирижерским пультом занял Рихард Штраус. Штраус всегда оправдывал свое решение тем, что музыканты оркестра отчаянно нуждались в деньгах, но Вальтер и нацисты трактовали этот его шаг иначе. Вальтер никогда не простил предательства Штрауса, а газета "Народный наблюдатель" (нем. Völkische Beobachter) заявила, что концерт стал "приветствием новой Германии". Понимая, в какой опасности он находится, Вальтер переехал в Вену, но и здесь все чаще и чаще в его адрес стали звучать угрозы. В 1938 году дирижер решается навсегда оставить Европу и переезжает в Соединенные Штаты, где мог рассчитывать на серьезную поддержку.

Вальтер свободно говорил по-английски и был хорошо знаком с американским образом жизни, который был чужд многим другим изгнанникам из Германии. Молодой, здоровый, в расцвете сил, он достаточно легко адаптировался к жизни в США. Вальтер заслужил репутацию уважаемого и любимого музыкантами дирижера. Он часто работал с оркестром Нью-Йоркской Филармонии и другими коллективами, в других оркестрах, продолжал путешествовать и дирижировать в Европе. Бруно Вальтер Шлезингер умер в феврале 1962 года в Беверли-Хиллз, Калифорния.

Список литературы

Kater, M.H., 1997. The Twisted Muse: Musicians and their Music in the Third Reich, Oxford: Oxford University Press.  

Kater, M.H. & Riethmüller, A. eds., Music and Nazism: Art under Tyranny, 1933-1945, Germany: Laaber.  

Levi, E., 1994. Music in the Third Reich, London: Macmillan.

Meyer, M., 1993. The Politics of Music in the Third Reich, New York: Peter Lang.  

Prieberg, F.K., 1982. Musik im NS-Staat, Frankfurt/M.: Fischer.  

Ryding, E., 2001. Bruno Walter: a world elsewhere., New Haven: Yale University Press.