Khayele Rozental, la hija menor de Fruma y Nohum Rozental, nació en Vilna en 1924 y fue una de las cantantes más populares del gueto de Vilna. Estableció su talento teatral y de canto a muy temprana edad y, a los 16, cuando Lituania todavía estaba bajo la ocupación soviética, fue elegida para representar a Vilna en el Festival de la Canción de Moscú. Su desarrollo musical y teatral tomó un giro inesperado cuando los nazis invadieron Vilna en 1941. Su padre, un intelectual judío respetado, fue uno de los primeros judíos de Vilna que fue asesinado. Poco después, Khayele, su madre y sus hermanos fueron encerrados en el gueto.

En los teatros, cafés y clubes del gueto, Khayele trabajó como cantante en conjuntos de jazz y luego como una estrella en producciones musicales, muchas escritas por su hermano Leyb. Esos musicales se hicieron populares entre los reclusos del gueto, quienes en su gran mayoría ya habían perdido familiares y amigos. Bajo estas condiciones extremas, el placer por el canto y la danza, el humor y la ironía de esas representaciones cínicas de la vida en el gueto y la historia judía eran una distracción muy necesaria. El papel más popular de Khayele Rozental fue el de la niña huérfana Peshe, la estrella de la revista cómica Peshe fun Reshe (“Peshe de Reshe”) escrita por su hermano Leyb y el compositor Misha Veksler.

El período de calma relativa en el gueto, cuando las producciones teatrales y musicales estaban en su máximo esplendor, fue corto. En el otoño de 1943, el gueto fue liquidado. El hermano de Khayele fue enviado a Estonia, donde murió; su madre ya había sido trasladada a un campo de exterminio, y las dos hermanas fueron deportadas a Kaiserwald. Allí ambas lograron sobrevivir, hambrientas y enfermas, hasta la liberación en marzo de 1945. Incluso durante su estadía de meses en Kaiserwald, Khayele continuó cantando para darle ánimo a sus compañeros de búnker y a sí misma. Notablemente, pocos meses después de su liberación, volvió al escenario y dio conciertos con el Teatro Estado Idish para los miles de refugiados judíos que estaban en los campos de refugiados de Alemania.

En 1951, Khayele y su marido se mudaron a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, donde tuvieron dos hijas, Naava y Zola. Continuó presentándose ante el público agradecido de Sudáfrica, Israel e incluso de Broadway, antes de fallecer repentinamente en 1979.

Naava Piatka - Better Don't Talk - A Holocaust Story A Daughter Discovers Her Mother's Hidden Past. The uplifting musical theater tribute to comedienne Chayela Rosenthal, Wunderkind of the Vilna Ghetto

Referencias

Katsherginski, S. and H. Leivick, Eds. (1948). Lider fun di Getos un Lagern. New York, Alveltlekher Yidisher Kultur-Kongres.