В 1916 году известный дирижер и пианист Теодор Ридер вернулся в Варшаву из Лиона, где он занимал престижную должность в оперном театре. В эти годы карьера молодого музыканта была на взлете. После нескольких лет, проведенных в Варшаве, Ридер переезжает в Лодзь и быстро становится одной из ключевых фигур в культурной жизни города. Ридер был не только талантливым дирижером и аккомпаниатором, но и основателем или членом многих музыкальных ассоциаций, клубов и общественных организаций. Активная музыкальная и общественная деятельность Теодора Ридера прервала депортация в Лодзинское гетто в начале 1940 года. В гетто Ридер по-прежнему играл ведущую роль в культурной жизни (теперь уже заключенных),  он продолжает выступать и заниматься культурной деятельностью даже после смерти жены. Последний концерт Теодора Ридера состоялся летом 1943 года.

Теодор Хенрик Ридер родился 10 июня 1881 года в семье адвоката в небольшом польском городке Петроков недалеко от Люблина. В детстве родители обучали сына игре на фортепиано (Теодор Ридер был, в первую очередь, профессиональным дирижером, но также он был и успешным пианистом). Получив среднее образование, Теодор продолжил свое музыкальное образование за рубежом, долгое время  он прожил в Германии, в городе Дармштадт. С 1904 по 1916 годы Теодор Ридер дирижировал на музыкальных сценах Германии, Швейцарии и Франции. Наиболее престижной в послужном списке дирижера была должность второго дирижера Лионского оперного театра. Видимо именно в Лионе Ридер встретил и полюбил немецкую оперную певицу Иду Фот (ради брака с Теодором онаприняла иудаизм).

Зарекомендовавший себя как талантливый музыкант, в 1916 году Ридер вернулся на родину и занял пост дирижера Большого оперного театра в Варшаве. Через два года он переехал в Лодзь. В этом городе дирижер проживал до самой депортации в 1940 году.  В 1919 году он получил должность дирижира филармонического оркестра, и со временем занял лидирующие позиции во многих музыкальных ассоциациях и группах Польши. Он дирижирует на польском радио, а также на сценах музыкальных сценах польских, еврейских и немецких театров. Он также аккомпанировал во время выступлений солистов и певцов, а также преподавал музыку в Академии.

Семью Ридеров отправили в Лодзинское гетто в марте 1940 года. Под руководством председателя юденрата Хаима Румковского Ридер участвовал в создании Дома Культуры гетто. Первые месяцы он регулярно выступал как дирижер и аккомпаниатор: за два года в газетах гетто упоминались четыре концерта Ридера, на котрых звучала музыка Бетховена, Листа, Мендельсона, Пуччини и Шуберта. Отмечая успехи дома Культуры, зимой 1941 года Ридер и другие ведущие музыканты гетто организовали "юбилейный концерт".  Статья на польском языке в "Обозрении гетто" отражает ту гордость, которую испытывали  на польском языке дает представление о коллективной гордости за эти музыкальные приношения, и их важность для сохранения морального духа:

В 1941 году в доме Культуры состоялся сотый концерт. Этот юбилейный концерт в последний день года состоялся в исполнении скрипачки Брониславы Ротштатóвны, которой аккомпанирует сам маэстро [Теодор] Ридер. Программу концерта составили произведения Баха, Глазунова и Моцарта. Кроме этих ста концертов, в доме Культуры, созданномсоздан 1 марта, состоялись 85 представлений ревю... также были даны два специальных шоу для детей... стоимость билета на представления составляет от 30 пфеннигов до 1 марки, билет для фабричных рабочихстоит 20-30 пфеннигов.

Ридер часто выступал вместе со скрипачкой Брониславой Ротштатóвной, бывшей солисткой Лодзинского симфонического оркестра. Одним из главных музыкальных событий гетто стал цикл из трех концертов Бетховена. Сохранился один из немногих музыкальных обзоров в немецкой прессе, автор которого балансирует между антисемитизмом и искренним признанием большого музыкального таланта музыкантов:

Ридер талантливо дирижировал на этих музыкальныхе вечерах. Желтая еврейская звезда подрагивала на его правом плече, когда дирижер страстно двигался в ритме музыки. Публику (в основном, жителей Лодзи) влекла музыка Бетховена. Немецкий классик не чужд  для них, напротив, он широко известен. Среди публики присутствуют те, кто напевает себе под нос мелодии Бетховена из симфоний и скрипичных концертов по пути домой, как если бы это были популярные народные песни на идиш. С точки зрения психологии этот феномен заслуживает внимания феномен, он наблюдается и в других [не музыкальных] областях.

Последний документально подтвержденный концерт Теодора Ридера состоялся в июне 1943 года: он выступил как пианист в сборном концерте инструментальной музыки и песен. В 1944 году нацисты экспроприировали все музыкальные инструменты в гетто: это символизировало как конец культурной деятельности жителей, так и неминуемую ликвидацию самого гетто. К концу войны гетто было "очищено"; как Ридер, так и Ротштатóвна были депортированы в Освенцим осенью 1944 года. (жена Ридера умерла во время заключения в гетто: несмотря на нееврейское происхождение и возможность покинуть территорию гетто, она отказалась от развода с Теодором и возвращения в христианскую веру). Брониславе Ротштатóвне удалось выжить в концлагере, после освобождения она вернулась в Лодзь и стала концертным директором нового филармонического оркестра. По всей видимости, Ридер погиб с прочими обитателями Лодзинского гетто в Биркенау.

Список литературы

Dobroszycki, L. ed., 1984. The Chronicle of the Lodz Ghetto, 1941-1944, New Haven: Yale University Press.  

Kuna, M., 1993. Musik an der Grenze des Lebens: Musikerinnen und Musiker aus Böhmischen Ländern in Nationalsozialistischen Konzentrationslagern und Gefängnissen, Frankfurt/M.: Zweitausendeins.  

Krickeberg, K. & Zeile, H., 2005. 'Über Teodor Ryder, Dirigent, in Auschwitz ermordet, und Ida Ryder geb. Voth, Sängerin, im Ghetto von Lódz verhungert’. musica reanimata - Mitteilungen, 57, 14-16.